Vrindavans Tempel – die Alten für Gebete, die Neuen für den Tourismus – 4 Jul 12

Als wir am Montag von Delhi nach Hause fuhren, kamen wir nach Vrindavan, als es bereits dunkel war, in etwa um 8 Uhr. Als wir in Vrindavan einfuhren, sahen wir die bunten Lichterketten am ‚Prem Mandir‘, den Tempel, den Kripalu und Prakashananda gebaut haben, und wir sahen auch die Menschenmenge vor dem Tempel und vor dem ISKCON Tempel. Wenn man sich die Menschen jedoch etwas genauer ansah, konnte man deutlich sehen, dass es alles Touristen waren.

Vrindavan ist als Stadt der 5000 Tempel bekannt. Natürlich sind nicht all diese Tempel große Gebäude, in die Dutzende von Menschen hineinpassen. Es gibt viele kleine Tempel, kleine Schreine und die Wahrheit ist, dass jedes Haus auch seinen eigenen Tempel hat.

Ich bin in Vrindavan aufgewachsen, habe auf den Straßen und vor all den Tempeln gespielt. In unserer Kindheit haben meine Brüder und ich gesehen, wie viele neue Tempel gebaut wurden, darunter auch der riesige Palast-ähnliche ISKCON Tempel. Wenn wir daheim Gäste hatten, machten wir einen kleinen Ausflug dorthin, um ihnen den Tempel zu zeigen und wir erzählten ihnen, wie viel Geld da hinein gesteckt worden war.

Der Prem Mandir, der erst vor Kurzem für die Öffentlichkeit eröffnet worden war, war auch erst in den letzten Jahren gebaut worden. 2009 habe ich darüber geschrieben, als er noch gebaut wurde und habe ihn erwähnt, als er eröffnet wurde.

Letztes Jahr, als wir hörten, dass Kumar Swami seinen eigenen, riesigen Tempel in Vrindavan bauen möchte, habe ich mich mit meinen Freunden und mehreren weiteren Leuten unterhalten und viele von ihnen fragten, wozu wir denn noch einen weiteren, riesigen Tempel brauchen. Also forschte ich ein bisschen nach und schrieb meinen Artikel.

Es ist wahr, warum würden Ortsansässige noch eine weitere religiöse Monstrosität vor ihrer Tür haben wollen? Es wäre nur ein weiterer Grund für Hunderte religiöser Touristen, in die Stadt zu kommen, um einen riesigen, goldenen Tempel zu sehen, in den jede Menge Geld gesteckt worden war. Ich glaube die Zahlen sowieso nicht, die Kumar Swami nennt – fünf Lakh Crore! Das ist eine 5 mit 12 Nullen dran! Es ist einfach nur eine Zahl, die Kumar Swami dazu verwendet, die Menschen zu beeindrucken, genau wie er die Namen von Barack Obama und Queen Elizabeth verwendet oder einfach behauptet, er hätte mehr als 500 Millionen Menschen geheilt.

All diese Zahlen sind nur dazu da, mehr Menschen, mehr Bekanntheit und am Ende mehr Geld zu Erlangen. Diese großen Tempel sind nicht dafür gebaut worden, die Menschen zu unterstützen und ihnen zu helfen und Geld in die Gesellschaft zu stecken, sondern um Geld aus der Gesellschaft zu bekommen! Und das ist nicht richtig.

Statt all dieser großen Tempel sollten lieber Schulen und Krankenhäuser gebaut werden und für arme Menschen geführt werden, die genau das brauchen. Wenn nicht das, dann sollte zumindest ein Gewerbe aufgebaut werden, in dem die Arbeitslosen Arbeit finden, um sich ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Wenn Kumar Swami sein Geld darauf verwendet hätte, wirklich die Armen zu unterstützen, hätte er jetzt nicht dieses Problem und die Menschen wären nicht gegen ihn – ich hätte meinen Artikel sicher nicht geschrieben, wenn ich nicht solche absurden Behauptungen in der Zeitungswerbung gesehen hätte. Es bin also nicht nur ich, viele Menschen sind gegen einen solchen Tempel.

Die Ortsansässigen sehen die neuen, großen Tempel nur al seine Attraktion, die sie Besuchern und Gästen zeigen können. Touristen gehen dorthin. Bereits in meiner Kindheit gingen wir, meine Familie und Freund zum Gebet in die alten Tempel. Bihari ji, im Herzen Vrindavans zum Beispiel, Radha Vallabh ji, Madan Mohan ji oder Radha Raman ji. Dort hatten und haben die Menschen auch heute noch ihren echten Glauben. Das Zentrum der Liebe und des Glaubens der Menschen sind die alten Tempel. Sie gehen nicht im ISKCON Tempel oder im Prem Mandir beten. Sie gehen dorthin, weil dort bunte Lichterketten hängen, sie davor Snacks essen können, Photos schießen können und sagen können ‚Ich war in einem Tempel, der für so viel Geld gebaut wurde!‘

Vrindavan’s Temples – old ones for Prayers, new ones for Tourism – 4 Jul 12

When coming home from Delhi on Monday, we entered Vrindavan when it was already dark, maybe around 8 o’clock. Entering Vrindavan, we saw the colourful lights of the ‘Prem Mandir’ that Kripalu and Prakashananda have built and the crowds in front of it as well as in front of the ISKCON temple. Looking a bit more closely however, you could see clearly that it was tourists going there.

Vrindavan is known as the town of 5000 temples. Obviously not all of these temples are big buildings into which dozens of people can go. There are a lot of small temples, tiny shrines and the truth is that every house has its own temple, too.

I grew up in Vrindavan, playing on the streets and in front of all these temples. In our childhood my brothers and I saw how many new temples were being built, including the enourmous palace-like temple of ISKCON. When we had guests at home, we then took them to go sightseeing at that temple and told them how much money had been invested to build it.

The Prem Mandir, which was opened to the public only recently, was built in the last few years, too. I wrote about it in 2009 when it was under construction and mentioned it when it was being opened.

Last year, when we heard that Kumar Swami wants to build his own huge temple in Vrindavan, I talked with friends and more people and many of them asked what we need another big temple for. So I did some research and wrote my article.

It is true, why would local people want another religious monstrosity in front of their door? It would just be another cause for hundreds of religious tourists flooding the town who just want to see a big golden temple into which a lot of money was put. I anyway don’t believe in the number that he mentioned – five lakh crore! That would be a 5 with 12 zeros. It is just a figure that Kumar Swami used to impress people, just like he used the names of Barack Obama and Queen Elizabeth or just like he says he has healed more than 500 million people.

All these figures are just there to get more people, more popularity and in the end more money. Those big temples are not being built in order to help and support people and put money into society for good but in order to take money out of society! And this is not right.

Instead of all those big temples people should have started schools or hospitals and run them for poor people who need it or, if not that, establish an industry so that the unemployed can get work and earn their living to support themselves. If Kumar Swami had taken his money and had really supported the poor, he would not have any problem now and people would not be against him – I had definitely not written my article had I not seen such claims in the newspaper advertisement. It is not only me, a lot of people are against this.

Local people use those new, big temples only as an attraction that they show to visitors. Tourists go there. Already in my childhood, we, my family and friends and the people around went to the old temples for worship. Bihari ji, in the heart of Vrindavan, for example, Radha Vallabh ji, Madan Mohan ji or Radha Raman ji. There is where people had and still today have their real belief. The center of people’s love and belief is old temples. They don’t go to pray in the ISKCON temple or in the Prem Mandir. They go because there are colourful lights, they can buy snacks in front of them and they can take pictures and say ‘I was in a temple which was built with so much money!’

Sex with Gurus – Religious Prostitution – 15 June 2012

Read this article in Hindi

Swami Nithyananda was arrested again. He had been arrested before for being accused of rape and sexual harassment. He was out on bail and now one of his former close female disciples, who had been in his bedroom service for five years, accused him for rape and sexual harassment again. Another disciple, this one male and American, accused him for raping him, too, and harassing him sexually. He calls himself Paramahansa and he likes to sit on a golden throne, wearing big golden necklaces and a golden crown. He also loves to be surrounded by young, beautiful girls.

When I was in America in 2009, I heard of him for the first time and put a video on YouTube, criticizing and exposing him, while being among his followers. This was before he was arrested and before his sex CD appeared.

It is not only Nithyananda, another spiritual person, who calls himself Ikshadhari and who is , I believe, still in jail, was running a high-end brothel, supplying girls. Kripalu Maharaj from Vrindavan, my town, who spent Billions on building a ‘Love temple’ was accused many times of having sex with and raping female devotees. He had been arrested in India and abroad. But he is out because of his power and money and still enjoys today.

Following the steps of his guru, Kripalu’s disciple Prakashananda was accused of sexual harassment of minors and found guilty by a court in Texas. He was given a sentence of more than 20 years and then ran away. It has been more than two years that he is absconding, nobody knows where he is and he is on America’s list of most wanted persons. It was America, so he was sentenced. If it had been India, he would pay a bribe and everything would be okay. Many male and female disciples of these two gurus roam around in the country, exploiting their devotees.

Sathya Sai Baba from Bangalore, who died last year, had been popular among many politicians including chief ministers and prime ministers who regularly went to meet him. He showed lots of magic tricks on the name of miracles, produced ashes for the poor and jewelry for the rich. BBC exposed him in a documentary in which an American boy accused him of sexual harassment. The documentary is available online and worth watching. Because of his political influence, many more of his crimes have been completely brushed under the carpet.

Some years ago there was news here in Vrindavan, a report had been made in police about a preacher who had been to Kolkata and had a sexual relation with the rich wife of his host. This man wanted to get a divorce and took the chance to film them – the preacher had to run away from there.

Some time ago there was news in Vrindavan’s newspapers that the business of prostitution was running high in many Ashrams. There were police raids, many women were arrested. Selling one’s body is easy under the cover of religion and devotion.

We often hear a lot of such dirty business from the ISKCON temple. Local women are connected with this anyway but you can hear more and more often that foreign women get involved in devotional prostitution, too. It is actually very easy for a woman from another country to earn money here because newly rich, Indian men always get attracted to imported items. And here in Vrindavan you can get devotional ones for cheap. It is the same old system of demand and supply.

Have a look into the Ashrams of the religious towns Haridwar and Rishikesh and you will see that the Sadhus, Sanyasis and Gurus there are the owners of enourmous wealth and properties, they live in luxury, have residences that resemble palaces and young female disciples around them. In most Ashrams, the inner circle serving the guru consists of mostly women. Those who come to the Ashram as visitors, those who live there and the disciples around the guru, everyone knows what kind of relation these women have with their gurus. Because you cannot hide this kind of thing for long. Especially those who live around them know it. But nobody calls them wives or mistresses and these gurus show themselves as very religious, pious celibate monks. If at some point any female disciple for any reason gets out of the guru’s control, she starts exposing him, just in the way Nithyananda was exposed. Then it all comes out. How many names should I list here? I grew up in the environment of religion and spirituality and have seen from my childhood on how many big so-called Sadhus, Sanyasis, priests and preachers behave inappropriately and get into definitely sexual relations. Their followers and disciples know all about it but they remain quiet because of their influence and money.

Aren’t you surprised that while a normal middle-class person with a job or in business has to do very hard work to be able to raise his children and build a simple house, these people who do religious business, who are priests, preachers, sadhus and sanyasis, earn lots of money in a very short time and can build palaces to live in? How and from where do they get this much money and so quickly? All these young sadhus and preachers have rich women gathered around them. And I have seen many female sadhus and preachers who are in turn worshipped by rich men surrounding them. They don’t have any lack of money. See how much money these rich people spend to organize their preaching programs with lectures, bhajans and satsang. These preachers pay TV channels to broadcast their advertisement to get more programs and money from the religious audience. Tell me, is this called religion and should this be the business of gurus?

Please ask those millionaires and billionaire, those so-called sadhus and sanyasis, do they know the definition of the word ‘sanyasi’? Preaching and giving lectures is their business and especially in Vrindavan it has become the home industry. The business of selling religion, scriptures, God and blessings. It is a joke that these rich people are called sanyasi. But they don’t feel ashamed. These people are responsible for the loss of moral values in society and have harmed the image of society and the country.

With the case of Nirmal Baba everybody got to know how sellable the media is here. And it is not only Nirmal Baba, there are many more, including Kumar Swami, who are daily shown on TV programs. The media takes money from these male and female gurus and shows their news, pretending to be neutral and showing the dark side, too. In this way the gurus get their publicity and the media cannot be called partial while receiving their money, too. In the last days I saw a religious woman on TV, called Radhe Ma, wearing lots of make-up, doing a lapdance on the lap of devotees with people clapping and singing along. Is this called religion and culture?

I have heard that religious prostitution is now well established in society. So-called religious people, in religious getup, chanting God’s name, go to sleep with their devotees and earn money in this way. These devotees actually got bored from just having normal sex and now enjoy making a new fantasy reality: having sex with a religious wrapper. Devotion to God and the joy of sex – double pleasure! And which difference does it make to those devotees if they spend some money on those male and female gurus? If they went to a nightclub, they would also spend money. Last year Ikshadhari was caught running a brothel but many male and female gurus are involved in the same business. Where are our moral values, where is this society going? Is this our great India?

What I really feel bad about is that there are many men and women who go with an innocent, religious intention to those male and female gurus. The gurus don’t have good intentions for them, either, and those people who are around the gurus, who work for them and know about the bad character of the guru, think they also came with bad intentions, although many of them came with innocent hearts. Don’t you think it is now time to outcast these so-called religious businesspeople? Save yourself and your children, the coming generation, from the robbery that is happening in temples and Ashrams. Don’t waste your valuable time on programs organized on the name of religion and save yourself from other people’s bad intention and blame. If you really want to serve God and devote yourself, why don’t you do this at your home? Why do you run after these corrupt male and female gurus, wasting your time and hard-earned money? Did you ever think why all these sadhus, sanyasis and gurus in India have these enourmous amounts of wealth when a normal person is struggling to fill his stomach?

I live in the religious town of Vrindavan where this religious business is growing everywhere. And when you read my words, you can imagine how angry all those sadhus and preachers are with me. If they could, they would kill me. I have written many articles about those many popular people and organizations named above, exposing them with the result that they are angry. They abused me, wrote bad things about me, tried to bribe me, threatened me and told they would file lawsuits but I continued then and I will continue in future. I do not have any personal problem with any individual person or organization but with this corrupt system on the name of religion and God. I took their name openly and talked against them, that is why they tried whatever they could. These people are big criminals and if tomorrow anything happens to me or my family, these people will be responsible for that. I am actually not anymore a religious person and I believe that religious provides the room for all these dirty crimes. But I want to request even those who believe in religion and want this corruption and dirt to be removed from religion, please don’t be shy to spread the word about these bad, corrupt people.

Crime and Religion – why are they so close? – 30 May 12

Yesterday I said that there is a lot of violence in religious scriptures and I wrote that I don’t approve of this. It is true, it may have been a time of violence when the scriptures were written but we should teach people the opposite. Unfortunately however I see that there are not only criminals in the scriptures but the scriptures have supported and created a lot of criminals. I don’t say that every religious person is a criminal, absolutely not. But I have always seen, heard and experienced that criminal people are religious.

In my childhood we had people living not far away from us and we knew that they had been to prison and again and again they were having problems with the police. Nevertheless you would meet them in the temple every day, they would do rituals, pilgrimages and all good deeds that you could think of. You would stand close to them and hear them say the most holy words and most humble prayers about God’s creation but you would know that they were suspected in different crimes.

I knew a man who enjoyed telling stories of his grandfather’s grandfather. He told that this man, his forefather, had been a robber. But he was a religious robber. He was a devotee of Kali, the Goddess I mentioned yesterday, the one with the mala of demon heads around her neck. It was his business to rob people and, if they resisted, they would also be killed. He did however lots of religious work, too – and so he helped people with his ‘earnings’. So he was a Robin Hood-like robber. So obviously a good person, religious, pious, just from time to time killing someone.

There is an area called ‘Chambal’, not very far from here, from where we always heard that there a lot of robbers live. People prefer to drive through that area in daytime, not in night, when the risk of being robbed is higher. In all stories about the robbers of that area, they are depicted as very religious.

I have seen many movies with that theme, too. Still today you can see movies in which the bad guys are very religious. One day they steal, rob and murder and the next day they sit in their temple, doing their poojas. I once mentioned some old stories about temples in Vrindavan and the criminals that belong to them. How come? Because movies, just like books and stories, are a reflection of society and religion does give room for criminals.

Again I want to say that not every religious person is criminal. I can also not claim to know about western countries and how it is there. I don’t know about the Italian or Russian mafia for example and if they are generally religious people or not. In my culture, in our country however, I grew up with theater plays, movies and real people showing exactly this connection of crime and religion.

I believe, as I wrote once before, too, that religion supports, if not even increases crime, by giving the possibility that you can be freed of any sin. In Hinduism you can do the biggest sin, for example kill a cow or a high caste person, and after that you just have to go to the temple with the required devotion, tell it to a priest if you like, pay him some money for him to do a ritual or do it yourself and then you are free of sin again. Your conscience can be wonderfully cleared by that and you can go and commit another crime. You never have to feel bad about what you did – just do some ritual, spend some money and you are fine again.

Apart from those people who are professional criminals and additionally religious, there are also those who are professionally religious and additionally criminals. I am speaking of all those fake gurus like Nithyananda, Nirmal Baba, Kumar Swami, Kripalu, Prakashananda and so many more to whom religion gave not only a profession and an income but the possibility to use their status for exploiting, cheating and abusing people. They, too, could only become criminal because of religion.

Another reason why I believe religion has brought lots of negative to this world.

Religion und Kriminalität – warum liegen sie so eng beieinander? – 30 Mai 12

Gestern habe ich gesagt, dass es in religiösen Schriften sehr viel Gewalt gibt und ich habe auhc geschrieben, dass ich das absolut nicht gutheiße. Es ist wahr, als die Schriften geschrieben wurden, war es eine Zeit der Gewalt, doch wir sollten den Menschen das Gegenteil beibringen. Leider sehe ich jedoch, dass es nicht nur in den Schriften Verbrechen gibt, sondern dass die Schriften auch viele Verbrechen verursacht und unterstützt haben. Ich sage nicht, dass jede religiöse Person ein Verbrecher ist, das ist auf keinen Fall wahr. Ich habe aber gesehen, gehört und erlebt, dass viele Kriminelle auch religiös sind.

In meiner Kindheit lebten nicht weit von uns einige Leute, von denen wir wussten, dass sie schon im Gefängnis gewesen waren und immer wieder Probleme mit der Polizei hatten. Trotzdem traf man sie jeden Tag im Tempel und sie gingen auf Pilgerreisen, führten ihre Rituale durch und begingen alle guten Taten, die man sich nur denken konnte. Man stand im Tempel in ihrer Nähe und hörte, wie sie die heiligsten Worte und die bescheidensten Gebete sprachen und doch wusste man, dass sie Verdächtige waren für die verschiedensten Verbrechen.

Ich kannte einen Mann, der gerne Geschichten Ururgroßvaters erzählte. Er erzählte, dass dieser Mann, sein Vorvater, ein Räuber gewesen war. Doch er war ein religiöser Räuber. Er betete Kali an, die Göttin, die ich gestern erwähnte, die mit der Mala aus Dämonenköpfen um ihren Hals. Er raubte Menschen aus und tötete sie auch, wenn sie Widerstand leisteten. Er tat jedoch auch sehr viel religiöse Arbeit – und so half er Menschen mit seinem ‚Gewinn‘. Er war also ein Räuber wie Robin Hood. Ganz klar also eine gute Person, religiös, fromm, nur hin und wieder tötete er jemanden.

Nicht weit von hier gibt es eine Gegend, die ‚Chambal‘ genannt wird. Wir haben immer gehört, dass dort viele Straßenräuber leben. Man zieht es allgemein vor, tagsüber durch diese Gegend zu fahren, nicht in der Nacht, da das Risiko, überfallen zu werden nachts größer ist. In allen Geschichten über die Räuber jener Gegend werden sie als sehr religiös dargestellt.

Ich habe auch schon viele Filme mit diesem Motiv gesehen. Sogar heute noch werden Filme gedreht, in denen die bösen Jungs sehr religiös sind. Heute stehlen, rauben und morden sie und am nächsten Tag sitzen sie in ihrem Tempel und machen ihre Puja. Ich habe schon einmal in meinem Tagebuch einige alte Geschichten über Tempel in Vrindavan und die Verbrecher geschrieben, die darin vorkommen. Wie kommt das? Weil Filme, genauso wie Bücher und Geschichten, eine Spiegelung der Gesellschaft sind und Religion Verbrechern sehr wohl Freiraum gibt.

Ich möchte noch einmal betonen, dass ich nicht meine, dass jede religiöse Person kriminell ist. Ich kann auch nicht behaupten, dass ich das für die westlichen Länder sagen könnte oder dass ich wüsste, wie es da ist. Ich kenne mich zum Beispiel in der Beziehung nicht aus, ob die italienische oder russische Mafia sich im Allgemeinen aus Kriminellen zusammensetzt oder nicht. In meiner Kultur jedoch, in unserem Land, bin ich mit Theaterstücken, Filmen und wahren Menschen großgeworden, die genau diese Verbindung von Verbrechen und Religion zeigen!

Ich glaube, wie ich auch zuvor schon geschrieben habe, dass Religion Verbrechen unterstützt, wenn nicht sogar vermehrt, indem sie die Möglichkeit des Sündenerlass gibt. Im Hinduismus kann man die größte Sünde begehen, zum Beispiel eine Kuh oder eine Person der höchsten Kaste töten, und danach muss man nur mit der nötigen Hingabe in einen Tempel gehen, das Ganze wenn man mag einem Priester erzählen, ihm etwas Geld für ein Ritual geben oder es selbst ausführen und dann ist man wieder frei von Sünden. Dein Gewissen ist dann wieder herrlich rein und du kannst losziehen und eine weitere Sünde begehen. Du musst dich nie schlecht fühlen für das, was du getan hast – mach einfach ein Ritual, gib etwas Geld aus und du bist wieder in Ordnung.

Außer diesen Menschen, die professionelle Verbrecher und dazu noch religiös sind, gibt es auch diejenigen, die professionell religiös sind und dazu noch Verbrecher. Ich spreche von all den falschen Gurus wie Nithyananda, Nirmal Baba, Kumar Swami, Kripalu, Prakashananda und so viele andere, denen Religion nicht nur einen Beruf und ein Einkommen gegeben hat, sondern auch die Möglichkeit, ihren Status dafür zu verwenden, andere auszubeiten, zu betrügen und zu missbrauchen. Sie konnten auch nur wegen Religion zu Verbrechern werden.

Ein weiterer Grund, warum ich glaube, dass Religion viel Negatives in diese Welt gebracht hat.

When a Belief harms and Tolerance has to end – 17 May 12

I yesterday mentioned that you usually cannot argue with someone about his belief. You can however not agree with everybody’s belief and this is something which I think you can express at any time. People may call me intolerant if I say that I even very strongly oppose certain beliefs but I think in certain cases it would be irresponsible to be tolerant.

To illustrate one belief that I tolerate and accept but which I don’t follow, I would name Jainism for example. I believe in non-violence but they exercise non-violence very extremely. An ideal believer takes care that he doesn’t step on an ant while walking. He would take a broom to avoid killing an insect on his way and he could even wear a mask so that he does not accidentally swallow one. Compared to this, I have to say I am not non-violent. I do believe in non-violence but not that much. If I see a mosquito in my bedroom, or on my body, I will kill it with a slap of my hand because I don’t want to get malaria. I would not however be violent to an animal that does not do me harm. But if you want to believe this, it is fully fine for me. If you want to act according to this, I will accept it, tolerate it and be fully happy with it.

To show a belief which I believe is wrong, I would like to mention the fake gurus that I often write about and whose work i have criticized a lot. The belief in one of them can cause a lot of harm. If you believe in Nirmal Baba or Kumar Swami, you can lose a lot of money with the promise of getting healed or getting rich. Not only does that make them rich and you poor on the long run but if you seriously believe a guru can heal your cancer or other diseases, you won’t take treatment for it, your health can get worse and worse and you may even die instead of getting cured by a doctor.

You can see another example of a harming belief in fake gurus when you look at abusive gurus like Kripalu or his former head disciple Prakashananda. Dressing up and pretending to be Krishna, such gurus lure believing followers into their bedrooms, telling women they are Gopis and are selected to have sex with God now. It is sexual abuse, psychological manipulation and brainwashing.

If you now say that this is everybody’s own decision if they want to believe in a cheater or not, I agree. I can warn you of the work of those gurus. I can tell you what can happen but if you decide to believe in them nevertheless, it is your decision! I cannot run there and pull you away from them. It is your own free choice and I won’t say you are a bad person if you believe in one of them. I will think you are misguided.

It is problematic however when you learn from them how to cheat others! Then I cannot accept your way anymore because you start cheating others and thus harm them! Then it is a belief in cheating which I definitely oppose. There are more such beliefs, non-religious ones which harm. Some people believe in dishonesty, others in corruption and bribes. There were people who believed in Hitler, too. There are people who belief in killing and violence! There is a belief in terrorism on the name of religion. There were and still are many people who believe in what Osama bin Laden believed in. He may be dead but how many people are there who still believe that they have to fight a holy war? If you believe this, you are ready to kill people, you are ready to harm others, to take lives!

I don’t think that we need to tolerate this kind of belief. If we did, it would cost lives. You may not be able to do much about it and maybe could not convince someone who really wants to go on a mission of hatred but you cannot morally agree with this. What is wrong is wrong and if you have seen wrong, you have to speak out against it, keep your loved ones from doing it and make clear that you oppose it. The first step is that you need to decide not to believe it. If it harms others or even yourself, you need to decide to work against it. Should opposing terrorism, cheating and dishonesty mean being intolerant, so be it, then I would have to admit I am.

Wenn Glaube schadet und Toleranz ein Ende haben muss – 17 May 12

Gestern habe ich erwähnt, dass es sich normal über Glauben nicht streiten lässt. Man kann jedoch mit jemandem im Glauben nicht übereinstimmen und ich denke, das kann man jederzeit auch so ausdrücken. Man mag mich intolerant nennen, wenn ich sage, dass ich bestimmte Glaubensrichtungen stark ablehne, aber ich denke, in bestimmten Fällen wäre es unverantwortlich, tolerant zu sein.

Um ein Beispiel für einen Glauben zu geben, den ich vollständig akzeptiere und toleriere, dem ich aber nicht folge, würde ich Jainismus nennen. Ich glaube an Gewaltlosigkeit, doch sie üben diese Gewaltlosigkeit sehr extrem aus. Der ideelle Gläubige gibt darauf Acht, dass er beim Laufen nicht auf eine Ameise tritt. Er würde einen Besen nehmen, um zu vermeiden, auf seinem Weg ein Insekt zu zertreten und er würde sogar eine Maske tragen, so dass er nicht aus Versehen eines verschluckt. Im Vergleich dazu muss ich sagen, dass ich nicht gewaltfrei bin. Ich glaube an Gewaltlosigkeit, aber nicht so sehr. Wenn ich in meinem Schlafzimmer oder auf meinem Körper eine Mücke sehe, erschlage ich sie, weil ich nicht gerne das Risiko eingehe, Malaria zu bekommen. Ich würde jedoch nie einem Tier Gewalt antun, das mir nicht schadet. Wenn du jedoch daran glauben willst, ist mir das völlig Recht. Wenn du danach leben willst, akzeptiere ich das, toleriere ich das und bin damit vollkommen zufrieden.

Um einen Glauben zu nennen, der meiner Meinung nach falsch ist, würde ich hier die falschen Gurus erwähnen, über die ich oft schreibe und deren Arbeit ich oft kritisiert habe. Der Glaube an einen von Ihnen kann viel Schaden anrichten. Wenn du an Nirmal Baba oder Kumar Swami glaubst, kannst du mit ihrem Versprechen, gesund oder reich zu werden, viel Geld verlieren. Das macht auf die lange Sicht hin nicht nur sie reich und dich arm, sondern wenn du ernsthaft glaubst, dass ein Guru deinen Krebs oder eine andere Krankheit heilen kann, gehst du nicht dafür in Behandlung, deine Gesundheit kann sich verschlechtern und vielleicht stirbst du anstatt von einem Arzt behandelt und geheilt zu werden.

Ein weiteres Beispiel von schadendem Glauben an falsche Gurus sieht man, wenn man sich Kripalu oder seinen früheren ersten Anhänger Prakashananda ansieht. Solche Gurus ziehen sich an wie Krishna und geben vor, Krishna zu sein und locken so weibliche Anhänger in ihr Schlafzimmer, erzählen ihnen, sie seien Gopis und dazu auserwählt, nun mit Gott zu schlafen. Es ist sexueller Missbrauch, psychologische Manipulation und Gehirnwäsche.

Wenn ihr nun meint, es sei jedermanns eigene Entscheidung, ob er an einen Betrüger glauben will oder nicht, so stimme ich euch absolut zu. Ich kann euch nur vor der Arbeit dieser Gurus warnen. Ich kann euch sagen, was dort geschieht, aber wenn du ihr selbst beschließt, ihnen zu glauben, so ist es eure Entscheidung! Ich kann nicht hinterherrennen und euch von ihnen wegziehen. Es ist eure eigene freie Entscheidung und ich sage nicht, dass ihr schlecht seid, nur weil ihr an einen von ihnen glaubt. Ich würde euch für fehlgeleitet halten.

Es wird jedoch problematisch, wenn ihr von ihnen lernt, wie man andere betrügt! Dann kann ich euren Weg nicht mehr akzeptieren, weil ihr angefangen habt, anderen zu schaden! Dann ist es ein Glaube an Betrug, den ich definitiv nicht unterstütze. Es gibt mehr solcher un-religiösen Glaubensrichtungen, die Schaden anrichten. Manche Menschen glauben an Unehrlichkeit, andere an Korruption und Bestechungsgelder. Es gab auch Menschen, die an Hitler glaubten. Es gibt Menschen, die ans Töten und an Gewalt glauben! Es gibt einen Glauben an Terrorismus im Namen von Religion. Es gab und gibt immer noch viele, die an das glauben, was Osama bin Laden geglaubt hat. Er mag ja tot sein, doch wie viele Menschen gibt es, die immer noch glauben, dass sie einen heiligen Krieg führen müssen? Wenn du daran glaubst, bist du bereit, Menschen umzubringen, andere zu verletzten, Leben zu nehmen!

Ich glaube nicht, dass wir diese Art von Glaube tolerieren müssen. Wenn wir das täten, würde es Leben kosten. Vielleicht sind wir nicht in der Lage, viel dagegen zu tun und vielleicht könnten wir jemanden, der auf einer Hass-Mission ist, nicht überzeugen, aber man kann dem moralisch nicht zustimmen. Was falsch ist, ist falsch und wenn du gesehen hast, dass es falsch ist, musst du dagegen etwas sagen, geliebte Menschen davon fernhalten und klar machen, dass du dagegen bist. Der erste Schritt ist, zu beschließen, nicht daran zu glauben. Wenn es anderen oder dir selbst schadet, musst du dich dazu entschließen, dagegen anzugehen. Wenn es Intoleranz, wenn man man Terrorismus, Betrug und Unehrlichkeit nicht akzeptiert, dann soll es wohl so sein und ich muss zugeben, dass ich mit dieser Definition intolerant bin.

Kripalu’s Billion Dollar Love Temple and a Book exposing his abusive sexual Behaviour – 15 Feb 12

Today is the starting day for a three-day inauguration program for a temple in Vrindavan, called the Prem Mandir. The name means ‘Love Temple’ and I wrote about it before, nearly exactly three years ago. In that time it was in construction – now it is done and ready for the public to enter.

It has been more than ten years of building work and some years ago local people were talking about immense figures of money that went into this temple. They were saying it would cost 140 million dollars. Today it is said that the building actually cost over a billion dollars! It is built completely out of Italian marble with carvings around the building and semi-precious stones in the walls. Situated at the beginning of Vrindavan – on the way from Delhi – this building will definitely catch the eye of many people entering Vrindavan.

Maybe some people will see it the same way that I do – as an unnecessary waste of money that could have been used to educate poor children or do other charity work. Vrindavan already has 5000 temples, so why do we need another one? 100% of people in India have access to a temple but 65% of the population has no access to a toilet. Wouldn’t it make more sense to build toilets?

This enourmous temple was built by two gurus and their organization. The main head of that organization is a guru called ‘Jagadguru Kripalu’, who is now 90 years old. His main disciple is Prakashananda, not much less in age. Prakashananda was the one who initiated the building project in Vrindavan and was the main person behind it. The temple should already have been inaugurated a year ago but in that time Prakashananda was not available – he was sitting in front of a court in Texas, accused for sexual abuse for minor girls. On the day when he was convicted though, he was nowhere to be found – he ran away and is now on the list of America’s Most Wanted. They suspect him to be in Mexico but maybe he will never be found and will die in hiding.

Obviously the temple had to postpone its inauguration because the main person was missing. It took them a whole year to schedule it again – and they used this year to remove his name, pictures and whatever reminded of Prakashananda from the temple. It is as though he was never there.

Their main guru Kripalu doesn’t have a clean record either! He himself has been accused of molesting women and girls of the organization and has even been arrested for rape, although he was never convicted for this crime. He and his organization are however known to use spirituality and religion as a way to have sex and to get more money. People tell that they train preachers, both male and female, and once they are trained, they go to preach. They get rich disciples, have sex with them and start extracting money. They lure more and more people into their organization and even ‘recruit’ young girls for their guru’s pleasures.

Kripalu himself dresses up as Krishna or sometimes even as Radha, inviting his female disciples to have a divine experience with him. For some it is nice to have sex with a spiritual wrapper – it is their fantasy and they think they are having intercourse with God and receiving a blessing. Others are ashamed afterwards for how naïve they had been. Many leave the organization and don’t tell anybody about the abuse that happened. And then there is one other kind of person: those who see what is going on, leave the organization and decide to tell the world about it, so that other people can be saved!

One of these women is Karen Johnson and today, on the same day of the inauguration of the temple she publishes her book about Kripalu, Prakashananda and their cult. It is called ‘Sex, Lies, and Two Hindu Gurus: How I Was Conned by a Dangerous Cult – And Why I Will Not Keep Their Secrets.’ She describes her experiences from inside the sect when she was a part of it and from after she left it – how she was harassed by followers who wanted her to stay quiet and how she talked to women who were abused by Kripalu. She has been running a facebook page about this for a long time and now gave an interesting interview to Vrindavan Today which you can read here.

I myself have experienced that they don’t like anybody to write the truth about them. After writing in my diary about the court case of Prakashananda, I got attacked verbally by their followers who started writing with different names and anonymously against me on different social networks and websites. For me, these people are criminals. Prakashananda is a criminal, he was convicted. There are many testimonies that could prove Kripalu a criminal. And why would you not call everyone who defends their actions also a criminal? I will not stop writing against them! Some of my well-wishers in Vrindavan have told me I should be careful with these anonymous people as they have money, criminal minds and obviously don’t want anybody to write against them. I answered them that it is very clear that, even if something happened to me or someone in my family, it was these people. And on the internet there is no way to stay anonymous. Their IP is recorded with each of their posts or online actions and they can be found. Then they will not be anonymous anymore – and they should be aware of this. So there is nothing to worry about – if anything happens, everyone will know who is behind it!

The worst thing for me is that all those things happen on the name of religion and God. People who search for guidance and help, people who are insecure and want the help of religion to find back to peace in their lives get sucked into that cult. I do appreciate this author’s effort and her courage to go against this cult with her book. I believe it is an important step to show people its dangers and I would love it if it got translated into Hindi and distributed in Vrindavan and in India. Then people could realize the truth and reality. The temple may be there but people should see what kind of organization is behind it.

Kripalus Milliarden-Dollar-Tempel und ein Buch, das seinen sexuellen Missbrauch aufdeckt – 15 Feb 12

Heute ist der erste Tag einer dreitägigen Einweihungsfeier für einen Tempel in Vrindavan, der ‚Prem Mandir‘ genannt wird. Der Name bedeutet ‚Liebestempel‘ und ich habe schon vorher darüber geschrieben, vor fast genau drei Jahren. In der Zeit war er im Bau – jetzt ist er fertig und die für Öffentlichkeit zugänglich.

Mehr als zehn Jahre lang wurde daran gebaut und vor einigen Jahren sprach man hier im Ort davon, dass er wahnsinnig viel gekostet haben soll, fast 140 Millionen Dollar. Heute sagt man, dass das Gebäude über eine Milliarde Dollar gekostet hat! Der Tempel besteht völlig aus italienischem Marmor mit Verzierungen um das Gebäude und mit Halbedelsteinen in den Wänden. Das Gebäude, an dem man vorbeikommt, wenn man aus Delhi nach Vrindavan kommt, wird auf jeden Fall vielen Leuten ins Auge fallen.

Vielleicht sehen es manche Menschen genauso wie ich – als unnötige Verschwendung von Geld, das zur Bildung armer Kinder oder anderer Wohltätigkeitsarbeit verwendet werden könnte. Vrindavan hat bereits 5000 Tempel, wozu brauchen wir noch einen weiteren? 100% der Bevölkerung Indiens hat Zugang zu einem Tempel, aber 65% haben keinen Zugang zu einer Toilette. Würde es nicht mehr Sinn machen, Toiletten zu bauen?

Dieser enorme Tempel wurde von zwei Gurus und ihrer Organisation gebaut. Das Oberhaupt dieser Organisation ist ein Guru, der ‚Jagadguru Kripalu‘ genannt wird und der bereits 90 Jahre alt ist. Sein engster Anhänger ist Prakashananda, der auch nicht viel jünger ist. Prakashananda war derjenige, der hinter dem Bauprojekt in Vrindavan stand. Der Tempel hätte schon vor einem Jahr eingeweiht werden sollen, aber zu der Zeit war Prakashananda nicht abkömmlich – er saß vor einem Gericht in Texas, des sexuellen Missbrauchs Minderjähriger angeklagt. An dem Tag jedoch, als er verurteilt wurde, war er unauffindbar – er rannte davon und ist jetzt auf der Liste der ‚America’s Most Wanted‘, der meistgesuchten Personen der USA. Sie vermuten ihn in Mexico, aber vielleicht wird er niemals gefunden und stirbt in seinem Versteck.

Natürlich musste der Tempel seine Einweihung verschieben, als ihnen der Hauptperson verloren ging. Sie brauchten ein ganzes Jahr, bis sie wieder aus dem Terminplan erschien – und sie verwendeten das Jahr darauf, seinen Namen, seine Bilder und was auch immer im Tempel an ihn erinnerte, auszulöschen. Es war, als wäre er nie dort gewesen.

Ihr Hauptguru Kripalu hat auch keine weiße Weste! Er wurde selbst angeklagt, Frauen und Mädchen der Organisation belästigt zu haben und wurde sogar wegen Vergewaltigung festgenommen, aber nie wegen diesem Verbrechen verurteilt. Er und seine Organisation sind jedoch dafür bekannt, Spiritualität und Religion als Weg zu verwenden, Sex zu haben und mehr Geld zu bekommen. Es wird gesagt, dass sie Prediger ausbilden, weibliche und männliche, und sobald diese ihre Ausbildung abgeschlossen haben, gehen sie predigen. Sie finden reiche Schüler, haben Sex mit ihnen und fangen an, an ihnen Geld zu verdienen. Sie locken immer mehr Menschen in ihre Organisation und ‚rekrutieren‘ sogar junge Mädchen für das Vergnügen ihres Gurus.

Kripalu selbst verkleidet sich als Krishna oder manchmal auch als Radha und lädt seine weiblichen Schüler ein, mit ihm eine göttliche Erfahrung zu haben. Für manche ist es schön, Sex mit spiritueller Verpackung zu haben – das ist ihre Fantasie und sie meinen sie haben Geschlechtsverkehr mit Gott und empfangen seinen Segen. Andere schämen sich hinterher dafür, wie naiv sie gewesen sind. Viele verlassen die Organisation und erzählen keinem, was geschehen ist. Und dann gibt es noch die andere Art Person: diejenigen, die erkennen, was los ist, die Organisation verlassen und beschließen, der Welt davon zu erzählen, so dass andere Menschen nicht in diese Situation geraten!

Eine dieser Frauen ist Karen Johnson und heute, am Tag der Einweihung des Tempels, veröffentlicht sie ihr Buch über Kripalu, Prakashananda und ihren Kult. Es heißt ‚Sex, Lies, and Two Hindu Gurus: How I Was Conned by a Dangerous Cult – And Why I Will Not Keep Their Secrets.’ – also ‘Sex, Lügen und zwei Hindu Gurus: wie ich von einem gefährlichen Kult betrogen wurde – und warum ich ihre Geheimnisse nicht für mich behalte.‘ Sie beschreibt ihre Erfahrungen von ihrer Zeit in der Sekte und nachdem sie sie verlassen hatte – wie sie von Anhängern belästigt wurde, die wollten, dass sie ihren Mund hält, und wie sie mit Frauen sprach, die von Kripalu missbraucht worden waren. Sie betreibt schon lange eine Facebook Seite darüber und jetzt gab sie für Vrindavan Today ein interessantes Interview, das ihr hier lesen könnt.

Ich habe selbst erlebt, dass sie nicht wollen, dass jemand die Wahrheit über sie erfährt. Nachdem ich in meinem Tagebuch über die Gerichtsverhandlung von Prakashananda geschrieben habe, wurde ich von ihren Anhängern auf verschiedenen Internetseiten und sozialen Netzwerken unter unterschiedlichen Namen und auch anonym angegriffen. Für mich sind diese Menschen Kriminelle. Prakashananda ist ein verurteilter Krimineller. Es gibt viele Zeugenaussagen, die beweisen könnten, dass Kripalu kriminell ist. Und warum sollte man jemanden, der ihre Handlungen verteidigt, nicht auch kriminell nennen? Ich werde nicht aufhören, gegen sie zu schreiben. Manche der Leute hier in Vrindavan, die es gut mit mir meinen, sagen, ich sollte vorsichtig sein mit diesen anonymen Leuten, da sie Geld haben und auch kriminelle Ideen und offensichtlich nicht wollen, dass jemand gegen sie schreibt. Ich habe ihnen geantwortet, dass es sehr deutlich ist, wenn mir oder meiner Familie etwas passiert, dass es diese Leute waren. Und im Internet gibt es keinen Weg, anonym zu bleiben. Ihre IP Adresse wird mit jedem ihrer Einträge und Schritte online gespeichert und so kann man sie finden. Dann sind sie nicht mehr anonym – und dessen sollten sie sich bewusst sein. Es gibt also nichts, worum man sich sorgen müsste – sollte etwas passieren, weiß jeder, wer dahinter steckt!

Ich finde es schlimm, dass all diese Dinge im Namen der Religion und Gott geschehen. Menschen, die nach Führung und Hilfe suchen, Menschen, die unsicher sind und die Hilfe von Religion suchen, um den Frieden in ihrem Leben wiederzufinden, werden in diesen Kult verwickelt. Ich schätze die Anstrengung dieser Autorin und ihren Mut, sich mit diesem Buch gegen den Kult zu stellen. Ich glaube, es ist ein wichtiger Schritt, der den Menschen die Gefahren aufzeigt und ich fände es herrlich, wenn das Buch in Hindi übersetzt würde und in Vrindavan und Indien verteilt würde. Dann könnten die Leute die Wahrheit und Wirklichkeit erkennen. Der Tempel mag ja dort sein, aber die Menschen sollten auch wissen, was für eine Organisation dahinter steckt.

Followers and Fake Gurus: You cannot Stop me! – 22 Apr 11

After writing and posting yesterday’s diary entry about Sathya Sai Baba, I was verbally abused on facebook by someone who is obviously a follower of this fake guru. It was a bit funny as I have talked and written about Sathya Sai Baba before, too, and that person could have known that I am not at all in favour of such fake Gurus. Nevertheless, there were several abusive comments posted on my facebook wall which I had then to remove.

This was not the first time that such an abuse took place. In the past, too, when I was writing about Sathya Sai Baba or Nithyananda, Kripalu, Prakashananda, Kumar Swami, ISKCON, Baba Ramdev and all of those gurus’ lifestyles, people talked bad about me, asked me why I wrote in this way and just openly used insulting words and abuses. That happened on facebook, with comments on this blog, through emails and even by telephone calls.

I am an Indian citizen, India is a democratic country and I have freedom of speech there. I am right now sitting here in Germany, another democratic country with the right for free speech and I can say what I want and what I feel. Followers and fake gurus cannot stop me in this way.

I feel a responsibility for our society and fellow men, to inform others about things that they might not know yet, so that they don’t get cheated. This is what happens, people get cheated! And if there is any chance that I can make them more careful and aware through my words, I will try. Those cheaters show cheap magic tricks, call themselves God and pretend to be able to materialize things as well as cure every disease. This creates a wrong hope in others, they believe that they can really get help and all that happens is that they are disappointed. I want people to take their own responsibility.

I am fully against all these fake gurus and babas that make unrealistic claims and promises. I am additionally against anything and anybody that encourages others to do human worshipping. If you see all those gurus, they have the strong disease of wishing to be worshipped. They and their followers obviously don’t like it if I talk like this and against them.

There are others like me, too, who write against fake gurus and show others why they are fake. They, too, have to face such attacks. I have read about the experiences of the owner of this blog and the person who is running this facebook page and I feel that their difficulties and what they have faced from followers of those gurus is similar to what I experience with my own blog. I appreciate their efforts and the help that they give to others by unearthing the truth.

They have not stopped and neither will I. They have each been writing about one particular person whereas I am writing about the whole system.

I believe that writing in this way will make people happier than blindly following like sheep. Take responsibility for yourself and your actions. I guarantee that you will be able to live a more authentic and happy life with more love.