Erlösung oder Himmel? Wie der Hinduismus die Menschen mit der Karma-Philosophie verwirrt – 1 Feb 13

Ich habe in den letzten zwei Wochen recht ausführlich über die Kumbh Mela geschrieben und ich denke, ich habe euch ein vollständiges Bild von dem gegeben, was dieses Fest ist und auch die Gründe, warum es überhaupt stattfindet und was die Menschen sich von ihrem ritualistischen Bad im Ganges erhoffen. Ich habe jedoch erfahren, dass einige Menschen zu einem Punkt etwas verwirrt waren: Ich habe geschrieben, dass Hindus ihr Bad im Ganges nehmen, so dass sie in den Himmel kommen. Sie dachten, dass Hindus nicht an den Himmel glauben, sondern an die Wiedergeburt und dass sie auf die Befreiung aus diesem Kreis hoffen, darauf hoffen, Nirvana zu erreichen und nicht den Himmel. Wie passt das alles zusammen?

Ich denke, ich habe bereits ein- oder zweimal erwähnt, dass Religion nicht sehr logisch ist. Im Gegenteil, sie verwirrt die Menschen und widerspricht sich selbst sogar in vielerlei Hinsicht. Im Hinduismus gibt es so eine Vielzahl heiliger Schriften, dass sie natürlich nicht alle das Gleiche aussagen können. Im Hinduismus selbst gibt es mehrere Philosophien und es ist nicht möglich, gleichzeitig an alle zu glauben und sie alle zu befolgen. Die Anhänger haben also die Möglichkeit zu glauben, was auch immer ihnen am Besten passt und was für sie bequem ist.

Das Konzept des Himmels existiert im Hinduismus. Um zu verstehen, wer dorthin kommt, braucht man ein grundlegendes Verständnis der Karma-Philosophie. Im Leben, in dieser Inkarnation schaffst du gutes Karma und schlechtes Karma. Das häuft sich an und wenn du stirbst, ist es vergleichbar mit einer Jahresbilanz deines Bankkontos. All das schlechte Karma, das du gesammelt hast, wird gegen dein gutes Karma aufgerechnet. Wenn du am Ende ein negatives Endergebnis siehst, gehst du in die Hölle und wenn du eine ein positives Endergebnis hast, gehst du in den Himmel. Du bleibst nur solange in den Himmel oder in die Hölle, bist du dein Karma dort ‚aufgebraucht‘ hast – je mehr Karma-Geld du hast, desto länger bleibst du im Himmel. Je mehr Karma-Schulden du hast, desto länger musst du in der Hölle bleiben. Wenn du alles aufgebraucht hast, aber immer noch den Wunsch hast, etwas Gutes oder Schlechtes zu erleben, wirst du in einer anderen Form wiedergeboren für ein weiteres Leben auf Erden.

Das ist das Grundkonzept, das hinter dem Bad im Ganges steht. Wenn man dieser Tage in Allahabad sein Bad im Ganges nimmt, wäscht man sich von seinen Sünden frei. Es ist ein Schuldenerlass, ein Weg, deine Karma-Schulden zu beseitigen, wenn du nur in den heiligen, dreckigen Fluss springst. Dein Kontostand nach diesem Bad ist definitiv im Positiven – und du kommst in den Himmel oder darfst dort noch mehr Zeit verbringen.

Du siehst also, dass diese Vorstellung bedeutet, dass man nicht wirklich vom Kreis der Wiedergeburten befreit werden will. Das würde dann geschehen, wenn man keinen Wunsch mehr hätte, Erfahrungen zu machen, gut oder schlecht. Man kann also sagen, dass jeder, der auf der Kumbh Mela im Ganges badet, nicht das Ziel hat, nicht mehr wiedergeboren zu werden, sondern zwischen zwei Leben auf Erden in den Himmel zu gehen.

Nein warte, das ist nicht ganz wahr. Es gibt auch Menschen, die ihr Bad mit dem Zweck der Erlösung nehmen. Und ja, das steht auch in den Schriften! Es steht sogar geschrieben, dass man rein durch das Erblicken des Ganges erlöst werden kann. Oh, noch besser, es steht dort, wenn man Tausende von Kilometern vom Ganges entfernt steht und an ihn denkt und seinen Namen ausruft, kann man Erlösung erlangen.

Dreh es, wie du willst, du kannst dir wünschen, was du willst, den Himmel oder die Erlösung, der Hinduismus ist flexibel genug, um dir alles zu gewähren. Doch da ist die Frage wieder – wenn du mit dem Wunsch in den Ganges springst, Erlösung zu erhalten, hast du immer noch diesen Wunsch, den Wunsch der Erlösung. Es steht jedoch geschrieben, dass man nur erlöst werden kann, wenn man alle Wünsche aufgibt. Was sollen wir denn nun tun?

Ich würde vorschlagen, die Religion ganz zu verlassen und jeden Versuch, sie zu verstehen, einzustellen. Die Versuche werden nicht von Erfolg gekrönt sein und das Einzige, was man davon hat, ist reine Verwirrung.

Liberation or Heaven? How Hindu Religion confuses people with its Karma-Philosophy – 1 Feb 13

I have written quite extensively about the Kumbh Mela in the past two weeks and I think I have given you a complete picture of what this festival is, including the reasons why it actually takes place and what people hope to get from their ritualistic bath in the Ganges. I got to know however that some people got a bit confused: I wrote that Hindus took their dip in the Ganges so that they would go to heaven. They thought Hindus didn’t believe in heaven but in reincarnation and that they would hope for liberation, reaching Nirvana and not heaven. How does this all fit together?

I think I already mentioned once or twice that religion is not very logical. It is actually quite confusing and even contradicting itself in many aspects. In Hinduism there is such a large number of holy scriptures that they obviously cannot all say the exact same thing. Within Hinduism there are several philosophies and it is not possible to believe and follow them all at once. Followers thus have the opportunity to believe whatever suits them best and what is comfortable for them.

Heaven is a concept that does exist in Hinduism. For understanding who goes there, you need to know a little bit about the Karma philosophy. During your life, this incarnation, you do good Karma and bad Karma. This all accumulates and when you die, you can compare it to making the balance sheet of your bank account at the end of the year. All the bad Karma you collected is set up against the good Karma you collected. If you remain with a negative balance, you go to hell and if you have a positive balance, you go to heaven. You only stay in heaven or hell until you have ‘spent’ that Karma there – the more Karma-money you have, the longer you can stay in heaven. The more Karma-debts you have, the longer you have to spend in hell. When you have spent it all but still have a wish left to experience something good or bad, you go back into another incarnation, another life on earth.

This is the basic concept that is behind the bath in the Ganges. If you take your bath in the Ganges at the Allahabad these days, you can wash yourself free of your sins. It is a cancellation of your debt, a way to ask for Karma debt relief and it will be granted by jumping into the holy, dirty river. Your Karma bank balance after this bath is definitely positive – and you can go to heaven or spend longer time there.

So you see, this idea means that you don’t really want to be liberated. You receive liberation when you have no wish left to make experiences, be that good or bad. You can thus say, everybody taking their bath at the Kumbh Mela means their aim is not liberation, the end of the cycle of reincarnations but going to heaven in between lives on earth.

No, wait, that is not fully true. There are also people who take their bath in the river for liberation. And yes, that is also written in the scriptures! It is even written that you can get liberated only by seeing the Ganges. Oh, even better, it is written, if you are thousands of kilometers away from the Ganges and you remember it and shout out its name, you can reach liberation.

You can turn it as you like, you can wish for whatever you want, heaven or liberation, Hinduism is flexible enough to grant you everything. But again – if you jump into the Ganges with the wish to be liberated, you still have one wish, the wish to reach liberation. Liberation however is written to be only reachable if you gave up all wishes. What to do now?

I would suggest leaving religion and any attempt of trying to understand it. You won’t succeed but just get more and more confused. There is much more to say about Karma, religion’s confusing and contradicting philosophies and the consequences – I will keep you posted about my thoughts in the next week.

Gurus with Business Interests made it possible to convert to Hinduism – 31 Jan 13

Yesterday I wrote about western gurus on the Kumbh Mela and mentioned how strange it is that people who would not be allowed in many Hindu temples can get high Hindu posts. I mentioned that one can buy such posts and that religion is thus very sellable. Hindus thus sold the basic principle of Hinduism that there is no way of converting to this religion. Let’s take another look at the question of conversion and maybe you can then understand why I say it is all about money.

If you go far back to the time when Hindu scriptures were written, you will find the reason why the authors did not write about any possibility to convert to Hinduism. You need to understand their mentality and the idea of life they had. They intentionally avoided writing about conversion because they had a philosophy of ‘pure blood’. It is the same people who brought the caste system into place and separated people strictly from each other, so that they would not get married in between castes and mix blood of different castes that, in their eyes, should not be mixed. Obviously, they did not want blood of non-Hindus to be mixed in blood of pure Hindu families – and that is why they did not write anything as to how you could convert. On the contrary, they wrote that you have to be born to Hindu parents to be a Hindu.

Over the course of time, there were of course people who wanted to change the rigid rules that those ‘pure blood’ philosophy brings along. Dayananda Saraswati for example, the founder of the Arya Samaj, reformed a lot of wrong traditions and became more generous. He opened the doors for lower caste people, even allowing them to read the scriptures which were forbidden to them until that point. The Arya Samaj also allows inter-caste marriages – but through this, another sect formed that is based on Hinduism.

Before that, there was Buddha, who protested against many bad things happening due to religion. He fully refused a lot of the teaching of the Vedas and was, in the consequence, kicked out by Hindu people. The result: another religion.

In reality, Hinduism is very flexible. I once wrote that its flexibility is one of Hinduism’s biggest disadvantages. There are so many sects because people made their own interpretations of what is written and maybe not very clear or just not suitable for them. And that is where business interests turn out to be more important than the basics of the religion people are following.

There were a lot of Indian gurus who went to the west to find followers there. They were preaching Hinduism and finally started initiating foreigners, non-Hindus, and made them their disciples. They made them Hindus – it was good for business! These Indian gurus were most probably well aware of the fact that it is technically not possible but in order to establish their business in the west, with foreigners, where there was less competition and a new market, they decided to ignore that. They went with their shop to the west and opened Hindu franchisee outlets in foreign countries.

It doesn’t matter whether it is ISKCON devotees, disciples of other gurus or members of different Hindu sects, they all started pretending being Hindus, acting like Hindus and dressing like Hindus. Some of them even became their own gurus and created their Ashrams in Haridwar, Rishikesh, South India and other places, not only in this country but around the world.

A lot of people protested against this, too, saying that these Indian gurus were doing wrong, that foreigners were not even allowed in temples but now consider themselves Hindus. Saying that you are a Hindu and dressing like one won’t make these people accept you as one.

Nevertheless, modern Hindu organizations in India, like the RSS, who promote Hinduism and everything that they believe belongs to it, started converting people to Hinduism. They go to those places where Christian missionaries had converted lower caste people with the promise of food and work and just give them a higher offer if they convert to Hinduism again. We know however that they simply have a hidden political agenda and are Hindu right wing activists. They claim to be non-political but use religion for their purpose.

Some people asked me: if I am against the strict rules and narrowness of religion, why do I support people who don’t want non-Hindus to convert to Hinduism? Why don’t I support more openness and tell Hindus they should accept foreigners, too? The answer is easy: I don’t even believe in the concept of religion. I am not advocating Hinduism nor am I supporting any other religion. If you asked me, I would tell you not to join any religion at all. If you are determined to do so however, I think you should properly follow it. You are the one who wants to believe in Hinduism – so you should see that converting to Hinduism breaks their basic concept. Of course you can choose one of the modest versions that different sects present to you but then you will be a member of that sect and that is most probably not what you want either and I would not consider you a Hindu but simply a follower of that sect.

If you want to believe in the original form of Hinduism, you cannot convert to it. You are either Hindu-born or you are non-Hindu. If you follow any guru or sect, you are a member of a Hindu-based sect or cult. I think it would be best, however, if we all could just be humans instead and not let religious leaders earn a lot of money through their manipulation.

Gurus mit Geschäftsinteressen haben den Übertritt zum Hinduismus ermöglicht – 31 Jan 13

Gestern habe ich über westliche Gurus auf der Kumbh Mela geschrieben und erwähnt, wie seltsam es ist, dass Leute, die in vielen Hindu Tempeln nicht zugelassen wären, hohe Hindu Titel erlangen können. Ich habe auch gesagt, dass man solche Titel kaufen kann und dass religion auf diese Weise wirklich sehr bestechlich ist. Hindus haben so das grundlegende Prinzip des Hinduismus verkauft, dass es keine Möglichkeit gibt, zu dieser Religion überzutreten. Lasst uns einen weiteren Blick auf die Frage der Bekehrung werden und vielleicht könnt ihr dann verstehen, warum ich sage, dass es nur ums Geld geht.

Wenn man weit zurück blickt bis zu der Zeit, als die Hindu Schriften geschrieben wurden, sieht man den Grund, warum die Autoren nicht über eine Möglichkeit geschrieben haben, zum Hinduismus überzutreten. Man muss ihre Mentalität verstehen und ihre Einstellung zum Leben. Sie haben absichtlich vermieden, über die Frage der Bekehrung zu schreiben, weil sie eine Philosophie des ‚reinen Blutes‘ hatten. Es sind die gleichen Leute, die das Kastensystem begründet haben und die Menschen streng voneinander trennten, so dass sie nicht unter den Kasten heirateten und das Blut verschiedener Kasten vermischten, das dieses ihrer Meinung nach nicht gemischt werden sollte. Im Gegenteil, sie haben geschrieben, dass man ein Kind von Hindu Eltern sein muss, um Hindu zu sein.

Im Lauf der Zeit gab es natürlich Menschen, die die strengen Regeln ändern wollten, die mit dieser Philosophie des ‚reinen Blutes‘ einhergehen. Dayananda Saraswati zum Beispiel, der Gründer des Arya Samaj, hat viele falsche Traditionen reformiert und wurde viel großzügiger. Er hat den Menschen niedriger Kasten die Türen geöffnet und ihnen sogar erlaubt, die Schriften zu lesen, die ihnen bis zu dem Punkt verboten waren. Das Arya Samaj erlaubt auch Ehen gemischter Kasten – doch dadurch wurde eine weitere Sekte gegründet, die auf Hinduismus beruht.

Vor ihnen war da noch Buddha, der sich gegen viele schlechte Dinge aussprach, die aufgrund der Religion geschahen. Er lehnte viele der Lehren der Vedas vollständig ab und wurde in der Folge von den Hindus rausgeschmissen. Das Ergebnis: eine weitere Religion.

In Wirklichkeit ist der Hinduismus sehr flexibel. Ich habe einmal geschrieben, dass eine der größten Schwächen des Hinduismus seine Flexibilität ist. Es gibt so viele Sekten, weil die Menschen ihre eigenen Interpretationen haben von dem, was geschrieben steht und was für sie vielleicht nicht ganz klar oder auch einfach nicht bequem ist. Und da werden dann die Geschäftsinteressen wichtiger als die Grundlagen der Religion, der die Menschen folgen.

Viele indische Gurus sind in den Westen gegangen, um dort Anhänger zu finden. Sie haben den Hinduismus gepredigt und schließlich begonnen, nicht-Hindus einzuweihen und sie zu ihren Jüngern zu machen. Sie haben sie zu Hindus gemacht – das war schließlich gut fürs Geschäft! Diese indischen Gurus waren sich höchstwahrscheinlich wohl darüber bewusst, dass das technisch nicht möglich ist, doch um ihr Geschäft im Westen und mit Ausländern zu festigen, dort, wo es weniger Wettbewerb und einen neuen Markt gab, beschlossen sie, das zu ignorieren. Sie gingen mit ihrem Laden in den Westen und öffneten Franchise-filialen in fremden Ländern.

ISKCON-Anhänger, Schüler anderer Gurus oder Mitglieder verschiedener Hindu Sekten begannen vorzugeben, Hindus zu sein, sich wie Hindus zu benehmen und sich wie Hindus zu kleiden. Einige von ihnen wurden selbst zu Gurus und öffneten ihre Ashrams in Haridwar, Rishikesh, Südindien und an anderen Orten, nicht nur in diesem Land, sondern auf der ganzen Welt.

Viele Menschen protestierten auch dagegen und sagten, dass diese indischen Gurus das falsch machten, dass Ausländer noch nicht einmal in Hindu Tempel zugelassen wurden, sich nun aber selbst für Hindus hielten. Zu sagen, dass man Hindu ist und sich so zu kleiden bringt solche Leute eben nicht dazu, dich als solchen zu akzeptieren.

Trotzdem haben moderne Hindu Organisationen in Indien, wie die RSS, die den Hinduismus und alles, was ihrer Meinung nach dazugehört, förden, angefangen, Menschen zum Hinduismus zu bekehren. Sie gehen an solche Orte, wo christliche Missionare Leute niedriger Kasten mit dem Versprechen von Arbeit und Essen bekehrt hatten und geben ihnen einfach ein höheres Angebot, sollten sie wieder zum Hinduismus übertreten. Wir wissen jedoch, dass sie rein politische Interessen haben und rechtsstehende Hindu-Aktivisten sind. Sie behaupten, nicht politisch zu sein, verwenden Religion jedoch zu ihren Zwecken.

Manche Leute fragen mich: wenn ich doch gegen die Engstirnigkeit der Religion und ihre strengen Regeln bin, warum unterstütze ich dann Menschen, die nicht wollen, dass nicht-Hindus zum Hinduismus übertreten? Warum unterstütze ich nicht mehr Offenheit und sage diesen Hindus, dass sie auch Ausländer akzeptieren sollen? Die Antowrt ist einfach: Ich glaube nicht einmal an das Konzept der Religion. Ich bin kein Verfechter des Hinduismus, noch unterstütze ich irgendeine ander Religion. Wenn ihr mich fragt, würde ich euch raten, überhaupt keiner Religion beizutreten. Wenn du jedoch fest dazu entschlossen bist, finde ich, dass du ihr auch ordentlich folgen solltest. Du bist derjenige, der an Hinduismus glauben will – also solltest du auch sehen, dass ein Übertritt zum Hinduismus das grundlegende Konzept dieser Religion bricht. Natürlich kannst du dir eine der gemäßigten Versionen auswählen, die verschiedene Sekten präsentieren, doch dann bist du ein Mitglied dieser Sekte und das ist wahrscheinlich auch nicht ganz das, was du willst – und ich würde dich in dem Fall nicht als Hindu betrachten, sondern nur als Anhänger dieser Sekte.

Wenn du an eine ursprüngliche Form des Hinduismus glauben willst, kannst du nicht zum Hinduismus übertreten. Du bist entweder ein geborener Hindu oder kein Hindu. Wenn du einem Guru oder einer Sekte folgst, bist du ein Mitglied einer Sekte mit Hindu-Grundlage oder einem ähnlichen Kult. Ich glaube jedoch, es wäre am Besten, wenn wir alle stattdessen Menschen sein könnten und religiöse Führer mit ihrer Manipulation nicht jede Menge Geld verdienen lassen könnten.

Non-Hindus in high Hindu Posts – in a Religion that doesn’t allow Conversion – 30 Jan 13

While I was writing about the Kumbh Mela in the past days, I was obviously writing a lot about Hindus, about Indians, about Indian pilgrims and at the side maybe mentioned pilgrims from foreign countries. I did not however talk about another type of person: non-Indian sadhus and gurus who are very clearly not visitors at the Kumbh Mela, who are not tourists but exhibitors and performers.

I have explained before that Hinduism does not actually allow conversion to it. You can convert to Islam, you can convert to Christianity but there is no way to convert to Hinduism. In no Hindu scripture can you find a description of a ceremony or ritual on how to become a Hindu. You can only be Hindu by birth. This is the reason why the Vishwanath temple in Varanasi, the Jagannath temple in Puri, Orissa and most Hindu temples in South India prohibit non-Hindus from entering still today. That notice is written on a signboard outside a temple and that is the reason why no foreigner can enter in the temple. I once explained this kind of religious racism but it just shows again that you cannot convert to Hinduism.

The funny part is that the businessmen of Hinduism, the religious leaders and gurus have picked apart their own religion by themselves. The newspapers are daily writing about sadhus from America, Russia, Sweden and other countries on the Kumbh Mela in Allahabad. They are not only simple sadhus, following some Indian guru, no, they are gurus themselves with big camps and they are fully acknowledged and accepted by the Indian gurus around them – because they have been initiated into their posts by a very old religious organization of Hinduism which has the authority to give people the honour of being Mahamandaleshwar, the head of a group of followers. And they gave this post to foreigners as well! Everybody knows now however that such titles are sellable – if you have enough money, you can buy one.

The Hindu religion does not even allow foreigners to enter their temples, how come that an old organization of this religion initiates the same foreigners and even gives them high posts? They now make their own followers, have their tents and camps at the Kumbh Mela and are prayed to and worshipped by people from all over the world – including faithful Indian Hindus, who obviously forgot or don’t know what their own scriptures say.

What makes this worse that you then see them all doing their business together at this festival. The western gurus and sadhus are no less than the Indians, showing off their wealth and enjoying with female followers although sanyasis of that post are not even supposed to talk to women! A western guru is known to sell one pinch of ashes for 1100 Rupees – approximately 20 US-Dollars! They make really big money there while they are actually supposed to be detached from all material.

This is why I say religion is pure business and nothing else. Everybody modifies it to his comfort, gives his interpretation, creates his own tradition and opens his shop for selling god and religion. The religious audience of our country is ready to buy anything which is sold on the name of religion.

I am aware of it that those foreigners who call themselves Hindus cannot agree with my words and most of all not those gurus whose business religion is. The last time I wrote about this topic, I received a lot of angry response from those who felt I had touched the truth. I also know that regular religious people, the followers, will curse me for my words but they will bow in front of those gurus who enrich themselves while ridiculing the scriptures they want others to believe in. I can again only reach to the conclusion that it is either sad or laughable – I prefer laughing.

Nicht-Hindus mit Hindu Titeln – in einer Religion, zu der man nicht übertreten kann – 30 Jan 13

In den letzten Tagen habe ich über die Kumbh Mela geschrieben und habe dabei natürlich viel über Hindus und über Inder geschrieben, über indische Pilger und nebenbei vielleicht auch ein bisschen über Pilger aus anderen Ländern. Ich habe jedoch noch nicht über eine weitere Art von Person geschrieben: nicht-indische Sadhus und Gurus, die auf der Kumbh Mela ganz klar keine Besucher oder Touristen sind, sondern Aussteller und Darsteller.

Ich habe zuvor bereits erklärt, dass Hinduismus eigentlich keine Bekehrungen erlaubt. Man kann zum Islam übertreten, man kann zum Christentum übertreten, aber es gibt keine Möglichkeit, zum Hinduismus überzutreten. In keiner Hindu Schrift findet man eine Beschreibung einer Zeremonie oder eines Rituals dazu, wie man zum Hindu wird. Man kann nur von Geburt an Hindu sein. Das ist der Grund warum der Vishwanath Tempel in Varanasi, der Jagannath Tempel in Puri, Orissa und die meisten Hindu Tempel in Südindien nicht-Hindus noch heute am Betreten hindern. Vor diesen Tempeln stehen Schilder mit diesem Hinweis und das ist der Grund, warum kein Ausländer die Tempel betreten kann. Ich habe diesen religiösen Rassismus einmal in einem Eintrag beschrieben, aber es zeigt einfach wieder, dass man nicht zum Hinduismus übertreten kann.

Das Lustige ist, dass die Geschäftsmänner des Hinduismus, die religiösen Führer und Gurus ihre eigene Religion selbst auseinandergenommen haben. Die Zeitschriften schreiben täglich über Sadhus von aus Amerika, Russland, Schweden und anderen Ländern auf der Kumbh Mela in Allahabad. Sie sind keine einfachen Sadhus, die einem indischen Guru folgen, nein, sie sind selbst Gurus mit großen Lagern und werden von den indischen Gurus um sie herum vollständig angenommen und akzeptiert – weil sie von einer sehr alten religiösen Hindu Organisation eingeweiht wurden, die die Autorität hat, den Titel Mahamandaleshwar zu verleihen, Führer einer Gruppe Anhänger. Und sie haben diesen Titel auch an Ausländer verliehen! Jeder weiß nun jedoch, dass solche Titel käuflich sind – wer genug Geld hat, kann einen kaufen.

Die Hindu Religion erlaubt Ausländern nicht einmal, ihre Tempel zu betreten, wie kommt es, dass eine alte Organisation dieser Religion die gleichen Ausländer einweiht und ihnen hohe Titel verleiht? Sie machen nun ihre eigenen Anhänger, haben ihre Zelte und Lager auf der Kumbh Mela und werden angebetet und verehrt und das von Menschen von der ganzen Welt – auch von indischen Hindus, die offensichtlich vergessen haben oder nie wussten, was ihre eigenen Schriften besagen.

Was das noch schlimmer macht ist, dass man sieht, wie sie alle zusammen bei diesem Fest ihre Geschäfte betreiben. Die westlichen Gurus und Sadhus stehen den indischen hier in keinster Weise nach, geben mit ihrem Reichtum an und vergnügen sich mit weiblichen Anhängern, obwohl Sanyasis mit diesem Titel nicht einmal mit Frauen reden sollten! Von einem westlichen Guru ist bekannt, dass er eine Messerspitze Asche für 1100 Rupien verkauft – umgerechnet in etwa 15 Euro! Sie machen dort das große Geld, während sie eigentlich von allem Materiellen losgelöst sein sollten.

Darum sage ich, dass Religion reine Geschäftssache ist und nichts anderes. Jeder manipuliert sie nach seinem Vergnügen, gibt seine Interpretation, schafft seine eigene Tradition und öffnet seinen Laden, um Gott und Religion zu verkaufen. Das religiöse Publikum unseres Landes ist bereit dazu, alles zu kaufen, was im Namen der Religion verkauft wird.

Ich bin mir darüber im Klaren, dass die Westler, die sich selbst Hindus nennen, meinen Worten nicht zustimmen können und von ihnen am allermeisten die Gurus, deren Geschäft Religion ist. Das letzte Mal, als ich über dieses Thema schrieb, bekam ich jede Menge wütende Antworten von denen, die das Gefühl hatten, dass ich die Wahrheit aussprach. Ich weiß auch, dass die üblichen religiösen Menschen, die Anhänger, mich für meine Worte verfluchen werden, aber sie werden sich vor den Gurus verneigen, die sich selbst bereichern, während sie die Schriften verspotten, die sie anderen als Richtlinien geben. Ich kann wieder nur zu dem Schluss kommen, dass das Ganze entweder traurig oder lächerlich ist – und ich lache lieber.

Naga Sadhus – Concept of Detachment or showing off Genitals and taking Drugs – 29 Jan 13

When you read anything about the Kumbh Mela, you probably think of the most famous scenes which are usually depicted in news: thousands of naked men running into the Ganges. Most people are aware of the fact that these men are not only naked for the holy bath in the Ganges – this is their regular dress: no clothes at all. They are called the Naga Sadhus and they are interesting enough for me to write a complete article about them and their philosophy.

Naga simply means naked, so they are the naked sadhus. You can say that they are the ultimate form of a detached sadhu. The principle of a Sadhu is quite clear: they practice detachment. They have cut all ties with their family so that they don’t get attached, they are always on the move so that they can remain detached from geographical locations and they don’t have a lot of belongings. They eat what they find or what people give them. They won’t store anything but just eat as much as fits into their hands.

A Naga Sadhu goes one step further and is not even attached to his clothes. In the process of getting more and more detached, this is the logical next step. When you don’t have anything anymore except for the clothes on your body but you want to get detached from everything, your clothes have to come off. If you have clothes, you have to wash them, too. While you are washing them, you need to wear something, so you need at least a second set of clothes. If you have two pairs of pants, you wear one and need to keep the second one in a bag or a piece of cloth. If you have a bag, you need to take care where to put it when you sleep and that you don’t forget it. If someone steals it, you won’t be able to accept it just as a fact – so you see, the attachment has already grown into a problem. The Naga Sadhus decide not to have any of this and remain naked.

Naga Sadhus are supposed to be so deeply in spirituality and love to God that they don’t care how they look like and don’t even care whether it is warm or cold. They don’t even have that much attachment to their body to save it from high or low temperatures.

That is how it is supposed to be and how it maybe was in older times. They had nothing and not even clothes. What you can see today is mostly that they have everything, just no clothes. Many of them have money, gold, jewelry, they are luxury sadhus! The regular, clothed sadhus these days have spent up to three million rupees on building and decorating their temporary tents on the Kumbh Mela! Just in the same way, the Naga Sadhus walk around, naked, but with precious rings on their hands and asking people for money while showing them their genitals. The Naga Sadhus know how to give a pose to the photographers and how to show their naked bodies to young western girls, knowing their pictures will be published in international media. They have drugs and thus don’t feel the cold. How much detachment is that still?

I heard that there are also female Naga Sadhus present at the Kumbh Mela, separate in another tent, closed from the public. If that is true, why don’t they sit in public display like the men do? Isn’t it anyway strange that if a normal person shows his genitals in public, it is offending and indecent behavior but when a religious man does that, it is fine! If you do it, you can get arrested and will most probably have to pay a fine. If they do it, people take pictures of them, the pictures are printed all over the world and everybody is fascinated, not offended.

Isn’t it a strange world?

Naga Sadhus – Konzept der Loslösung oder das Herzeigen von Genitalien und Drogenkonsum – 29 Jan 13

Immer, wenn man etwas über die Kumbh Mela liest, denkt man üblicherweise an die bekanntesten Szenen, die man ja normal auch in den Nachrichten sieht: tausende nackte Männer rennen in den Ganges. Viele Leute sind sich darüber bewusst, dass diese Männer nicht nur für ihr heiliges Bad im Ganges nackt sind – das ist ihre übliche Kleidung: überhaupt keine Kleidung. Sie werden Naga Sadhus genannt und sind interessant genug, dass ich nun einen ganzen Artikel über sie und ihre Philosophie schreibe.

Naga bedeutet einfach nur nackt, also sind sie die nackten Sadhus. Man kann sagen, dass sie die Höchstform der Sadhus sind. Das Prinzip eines Sadhu ist ganz klar: sie üben Loslösung. Sie habe jegliche Verbindung zu ihrer Familie abgebrochen, so dass sie sich von ihnen loslösen können. Sie sind immer unterwegs, so dass sie auch keine Anhaftung zu einem bestimmten Ort entwickeln. Sie haben auch nicht viel Hab und Gut. Sie essen, was sie finden oder was ihnen die Menschen geben. Sie lagern nichts und heben nichts auf, sondern essen genau so viel, wie sie in den Händen halten können.

Ein Naga Sadhu geht noch einen Schritt weiter und löst sich sogar von seiner Kleidung. In dem Prozess, immer weniger an den Dingen zu haften, ist das der logische nächste Schritt. Wenn man nichts mehr hat außer der Kleidung an seinem Körper, sich aber von allem lösen will, müssen die Klamotten weg. Wer Kleidung hat, muss diese auch waschen. Während man sie wäscht, muss man auch etwas tragen, also braucht man mindestens ein weiteres Set Kleidung. Wenn man zwei Hosen hat, trägt man eine und muss die zweite in einer Tasche oder einem Stofftuch aufbewahren. Wenn du nun eine Tasche hast, musst du aufpassen, wo du sie hintust, wenn du dich schlafen legst und darauf achten, dass du sie nicht vergisst. Wenn sie jemand stiehlt, kannst du das nicht mehr ruhig hinnehmen – die Anhaftung ist also schon zu einem Problem geworden. Die Naga Sadhus haben beschlossen, all solche Sorgen zu verbannen und nackt zu bleiben.

Naga Sadhus sollen so tief in ihrer Spiritualität und Liebe zu Gott sein, dass es ihnen egal ist, wie sie aussehen und sogar, ob es warm oder kalt ist. Sie haben sich von ihrem eigenen Körper so sehr losgelöst, dass sie ihn nicht mehr vor hohen oder niedrigen Temperaturen schützen.

So soll es zumindest sein und vielleicht war es das in alten Zeiten auch wirklich. Sie hatten nichts, noch nicht einmal Kleidung. Heute sieht man meistens, dass sie alles haben, nur keine Kleidung. Viele von ihnen haben Geld, Gold, Schmuck – sie sind Luxus-Sadhus! Die normalen, bekleideten Sadhus heutzutage geben bis zu drei Millionen Rupien dafür aus, ihre temporären Zeltbehausungen auf der Kumbh Mela aufzustellen und zu dekorieren! Genauso laufen die Naga Sadhus herum, nackt, aber mit wertvollen Ringen an den Händen und bitten die Leute um Geld, während sie ihnen ihre Genitalien zeigen. Die Naga Sadhus wissen, wie sie vor einer Kamera posieren müssen und wie sie ihre nackten Körper Mädchen aus dem Westen zeigen können, in dem Wissen, dass ihre Bilder in den internationalen Medien veröffentlicht werden. Sie haben Drogen und spüren deswegen die Kälte nicht. Wie sehr losgelöst ist das wirklich?

Ich habe gehört, dass es auch weibliche Naga Sadhus auf der Kumbh Mela gibt, getrennt und in einem anderen Zelt, das für die Öffentlichkeit verschlossen bleibt. Wenn das wahr ist, warum sitzen sie dann nicht in der Öffentlichkeit, wie die Männer es tun? Ist es nicht sowieso seltsam, dass es eine Erregung öffentlichen Ärgernisses ist, wenn eine normale Person seine Genitalien in der Öffentlichkeit zeigt, wenn es jedoch ein religiöser Mann macht, ist es in Ordnung! Wenn du das tust, wirst du festgenommen und musst wahrscheinlich Strafgeld zahlen. Wenn sie das tun, machen die Leute Bilder von ihnen, diese werden dann auf der ganzen Welt in Magazinen abgedruckt und alle sind fasziniert, nicht verärgert.

Ist es nicht eine sehr seltsame Welt?

Washing off more than Sins – Polluting the Ganges at the Kumbh Mela and inviting Diseases – 28 Jan 13

Last week I started explaining why I am definitely not going to visit the Kumbh Mela in Allahabad which is in full swing there at the moment. Besides the obvious reason – that I am not religious and don’t believe in the benefits of going there – I mentioned the exploitation of children and the big business that is really going on there. There is however another very big factor that should not only keep non-believers like me from going there but should definitely concern the most faithful religious believer, too: the pollution of the river Ganges!

In Allahabad, the holy river Yamuna flows into the holy Ganges and from Allahabad on, only the Ganges flows on. For religious people this is a very holy place because the holy Yamuna and the holy Ganges mix and obviously create double holiness. Additionally there is the story with the nectar of immortality having dripped in Allahabad, so the river junction is just the perfect place for the biggest religious festival on earth.

The most important action for any visitor of the Kumbh Mela in Allahabad is the dip in the Ganges. It is supposed to clean you from your sins. For them it is a holy bath, cleansing and refreshing. To me it looks like one of the dirtiest spots to wash yourself at! This place is most probably one of the most polluted places of both rivers! The Yamuna arrives there, bringing all the pollution and waste water of Delhi, Agra and other cities it has flown through! The Ganges itself is dirty, too, having come all the way down from the mountains! Do you really want to jump into this water full of industrial and human waste?

I know however that there is no way to stop blind religious believers from not only bathing in this polluted water but even drink a few sips. It is supposed to cleanse your sins away but they all are obviously ready to put up with allergies, skin diseases, stomach and digestion problems and maybe serious illnesses that they carry away from drinking water which is on a normal day already high above the regular pollution levels.

Well, if you want to do this to your body, I don’t think there is anybody who can keep you from making yourself ill. I do object to this ritualistic bathing however because it indirectly also affects me! How? Water tests before and after the big mass bathing on 14th January have shown that the pollution level was too high for drinking or bathing already before everybody jumped in but afterwards it had nearly doubled!

It is not very surprising – approximately eight million people have washed off not only their sins but along with it all their own dirt into the river! In the complete time of the Kumbh Mela, 100 million visitors are expected to bath in the river and additionally do their ceremonies, putting their religious garbage into it, too. You are heavily polluting the biggest river of our country! Yes, it does affect me and every other Indian, ultimately every other person on this earth!

Now authorities have released more water from further above so that the pollution gets spread on some more water and is not as intense at one place – they would probably not like to make international news because of a mass infection or a spreading disease among all festival visitors.

The conclusion is that this festival is not advisable to attend – it is spiritual nonsense, there is human exploitation, it is anyway just about business and it harms your health and the environment. Now you can think yourself what you would like to do!

BBC article on the Ganges pollution by the Kumbh Mela

Mehr abwaschen als nur Sünden – Verschmutzung des Ganges durch die Kumbh Mela – 28 Jan 13

Letzte Woche habe ich angefangen zu erklären, warum ich definitive nicht nach Allahabad gehen werde, wo die Kumbh Mela zur Zeit in vollem Gang ist. Neben dem ganz offensichtlichen Grund – dass ich nicht religiös bin und nicht glaube, dass mir ein solcher Ausflug etwas bringen würde – habe ich die Ausbeutung von Kindern erwähnt und auch das große Geschäft, das dort gemacht wird. Es gibt jedoch einen weiteren, sehr wichtigen Aspekt, der nicht nur Ungläubige wie mich davon abhalten sollte, dorthin zu gehen, sondern auch die frömmsten Gläubigen ins Denken bringen sollte: die Flussverschmutzung des Ganges!

In Allahabad fließt der heilige Fluss Yamuna in den heiligen Ganges und von Allahabad an fließt nur noch der Ganges weiter. Für religiöse Menschen ist das ein sehr heiliger Ort, weil dort die zwei heiligen Flüsse aufeinandertreffen und so natürlich doppelte Heiligkeit entsteht. Zusätzlich ist da die Geschichte mit dem Nektar der Unsterblichkeit, der in Allahabad zu Boden getropft sein soll, also ist die Flussmündung ganz klar der perfekte Ort für das größte religiöse Fest auf Erden.

Die wichtigste Handlung für jeden Besucher der Kumbh Mela in Allahabad ist das Bad im Ganges. Es soll dich von deinen Sünden reinigen. Für sie ist es ein heliges Bad, eine Reinigung und Erfrischung. Für mich sieht es nach einem der schmutzigsten Orte aus, an dem man sich waschen könnte! Diese Stelle ist wahrscheinlich einer der am meisten verschmutzten Abschnitte beider Flüsse! Die Yamuna kommt dort an und bringt das ganze Abwasser von Delhi, Agra und anderen Städten mit! Der Ganges selbst ist auf seinem Weg von den Bergen herunter auch nicht gerade sauber geblieben! Willst du wirklich in dieses Wasser voller menschlicher und industrieller Abfälle springen?

Ich weiß jedoch, dass man blinde, religiöse Gläubige auf keine Weise davon abhalten kann, in diesem Schmutzwasser nicht nur zu baden, sondern sogar einige Schlucke zu trinken. Das soll die Sünden wegwaschen, aber sie sind offensichtlich alle bereit dazu, Allergien, Hautkrankheiten, Magen- und Verdauungsprobleme und vielleicht ernsthafte Krankheiten in Kauf zu nehmen, die sie davontragen, wenn sie Wasser trinken, dessen Verschmutzungsgrad bereits an einem normalen Tag hoch über den normalen Werten liegt.

Naja, wenn du das deinem Körper antun willst, gibt es wahrscheinlich niemanden, der dich davon abhalten kann, dich selbst krank zu machen. Ich habe jedoch Einwände gegen dieses ritualistische Baden, weil es indirekt auch mich betrifft! Wie? Wasserproben vor und nach dem großen Massenbad am 14. Januar haben gezeigt, dass der Grad der Verschmutzung bereits zu hoch zum baden oder gar trinken war, bevor alle hineinsprangen, danach aber war es fast doppelt so schlimm!

Das ist nicht sehr überraschend – geschätzte acht Millionen Leute haben nicht nur ihre Sünden abgewaschen, sondern gleich auch noch ihren eigenen Dreck! Über die ganze Zeit der Kumbh Mela verteilt, wird erwartet, dass 100 Millionen Besucher im Fluss baden und dazu noch ihre Zeremonien abhalten, wobei sie ihren religiösen Müll auch noch hineinwerfen. Ihr verschmutzt den längsten und größten Fluss unseres Landes und das nicht zu gering! Ja, das wirkt sich auch auf mich aus und auf jeden anderen Inder, letztlich auf jede andere Person dieser Erde!

Jetzt wurde von offizieller Seite mehr Wasser von einer höheren Staustelle abgelassen, so dass sich die Verschmutzung auf etwas mehr Wasser verteilt und an einem Ort nicht ganz so schlimm ist – sie haben wahrscheinlich keine Lust, wegen einer Masseninfektion oder einer ansteckenden Krankheit unter Festbesuchern international in die Nachrichten zu kommen!

Das Fazit ist, dass es nicht empfehlenswert ist, an diesem Fest teilzunehmen – es ist spiritueller Unsinn, Menschen werden ausgenutzt, es dreht sich sowieso alles nur ums Geld und es schadet sowohl deiner Gesundheit als auch der Umwelt. Jetzt kannst du selbst darüber nachdenken, was du machen möchtest!

Artikel der BBC zur Verschmutzung des Ganges durch die Kumbh Mela