Possession by Ghost or Spirit – Reason and Cure – 15 Sep 11

Have you ever seen someone possessed by a ghost? No? I have, several times. That is at least what those people told afterwards. In no case did I actually believe this story but I have experienced that many times.

How does that look like? A person starts behaving differently than usual. He or she starts talking strange things and moving in another way. It looks as though someone else is acting from their inside and acting very funnily. Some people do that at home but more often it happens when there is a bigger crowd of people around.

There are some temples to which especially those people go who are possessed. People of Hindu religion believe that through the Mantras and special rituals of that temple, the spirit or ghost that possesses a person can leave their body again. They go there and during the service they start shaking along with the music. This in itself would not be very strange but then they open their hair, move their head quickly from side to side, jump up and start dancing and sometimes even just wildly scream around. If there are some people in a group who do this, there are also others who start doing it along and in the end you have a crowd of people who seem fully crazy or as if some spirit has possessed them. If you see such a thing for the first time, you can really get scared!

I have seen this behavior many times in my programs in India, when I gave religious lectures in front of hundreds and thousands of people. There were nearly always a few who acted in this way. Religious people believe in such possessions. It is a very common superstition that such things exist.

The gender mostly affected by this situation is the female one. How come and how does that happen? If you read my blog regularly, you know that I don’t believe in possession by spirits or ghosts and that is why I can see several reasons for women to come into this situation.

One of the reasons is the suppression of women which still happens in many parts of India, especially in smaller towns or villages. Women grow up and learn from their mothers, sisters and aunts that they are not allowed to show their face in front of men. They wear a veil. They learn not to talk to men or in front of men. They remain silent.

Women who suppress their feelings and themselves in this way can someday explode and then they can do this kind of drama to finally get attention. A ghost that has possessed a woman is a good excuse for her to do anything she wants. Finally she is seen in a world in which she is normally invisible. She is the center of the conversation when she is normally always at the side of the room, silent and hardly noticed.

I have seen women take out their anger in this way. They tear apart their clothes, rip apart their veil, shake their hair and say whatever they want. Others have to listen and believe a ghost or spirit has taken control.

Other women use this method to get what they want. They are unsatisfied and have unfulfilled wishes and if they manage to create the drama of being possessed, they can say what they want and their family, believing that this is not the woman speaking but a higher being, does what she says.

In this way the woman can be someone special. Some of them even do it regularly, every week or every month. This woman pretends to be a channel for a ghost or spirit in that time. Some people had the business idea to market that, told others about it and this is how the idea of clairvoyants and channelings started, which is now so popular in the west. When they get more successful, they are called holy and can make really a lot of money with their drama.

For family members who get afraid and who don’t want to make business out of this, it can be very scary and a big problem though. There are healers, just like exorcists, who are then called to get the ghost out of that poor women. This practice can be very cruel. They hit and beat them until the drama is over. It is sad to see this happening still in this country and it happens because of a lack of education.

Some people do business, others do it to feel special, others do it to take out their anger but there are also some who really have a disease. This problem is called multiple personality disorder and is a serious psychological problem. There is a person with an identity but inside, this person feels there is someone else. From time to time this ‘second character’ comes to the front and they act as though they are someone else. Again, people with a lack of education will not understand that this can be a disease.

It is a disease that can be cured or at least helped but surely not by those ‘healers’.

This problem shows several issues of our society and problems that we have to work on. We have to make women stand equally besides men and stop suppressing them. We have to bring education to people so that they can recognize a disease and make it possible for the patient to get cure. And last but most importantly of all we need to stop religion from spreading the superstition that there could be a ghost or spirit possessing a person.

Von einem Geist besessen – Gründe und Heilmethoden – 15 Sep 11

Hast du jemals einen Menschen gesehen, von dem ein Geist Besitz ergriffen hat? Nein? Ich schon, mehrmals. Das ist zumindest das, was diese Menschen später gesagt haben. Ich habe diese Geschichte selbst in keinem der Fälle geglaubt, habe das aber schon oft erlebt.

Wie sieht das aus? Eine Person beginnt, sich anders zu verhalten als normal. Er oder sie beginnt, seltsame Dinge zu sagen und sich anders zu bewegen. Es sieht aus, als handele jemand anderes aus ihrem Innerern heraus und das auf seltsame Weise. Manche Menschen tun das zu Hause, aber noch öfter geschieht das, wenn eine große Menschenmenge um sie herum steht.

Es gibt einige Tempel, in die besonders die Menschen gehen, die meinen, besessen zu sein. Hindus glauben, dass die Mantras und besonderen Rituale des Temples den Geist, von dem die Person besessen ist, dazu bewegen können, den Körper wieder zu verlassen. Sie gehen dorthin und fangen während dem Gottesdienst an, sich zur Musik zu bewegen. Das an sich wäre gar nicht so seltsam, aber dann öffnen sie ihr Haar, bewegen ihren Kopf schnell von einer Seite zur anderen, springen auf und fangen an zu tanzen und manchmal schreien sie auch einfach nur wild umher. Wenn mehrere Menschen das in einer Gruppe machen, gibt es andere, die mitmachen und am Ende hat man eine Menschenmenge, die völlig verrückt zu sein scheint, als wären sie wirklich besessen. Wenn man so etwas zum ersten Mal sieht, kann man es wirklich mit der Angst bekommen!

Solches Verhalten habe ich in meinen Programmen in Indien schon oft gesehen, wenn ich vor Hunderten und Tausenden von Menschen Vorträge hielt. Da waren fast immer in paar dabei, die sich so aufführten. Religiöse Menschen glauben an solche Besessenheit. Es ist ein ganz üblicher Aberglaube, dass solche Dinge existieren.

Das weibliche Geschlecht ist davon am meisten betroffen. Wie kommt das und wie geschieht es? Wer meinen Blog regelmäßig liest, weiß, dass ich nicht an Geister glaube und ich kann mir mehrere Gründe vorstellen, warum Frauen in diese Situation kommen.

Einer dieser Gründe ist die Unterdrückung der Frauen, die in vielen Teilen Indiens immer noch vorherrscht, besonders in kleineren Städten oder Dörfern. Frauen wachsen auf und lernen von ihren Müttern, Schwestern und Tanten, dass sie ihr Gesicht vor Männern nicht zeigen dürfen. Sie verschleiern sich. Sie lernen, Männer nicht anzusprechen und nicht zu sprechen, wenn Männer anwesend sind. Sie schweigen.

Frauen, die ihre Gefühle und sich selbst so unterdrücken, können eines Tages explodieren und dann kann ihnen ein solcehs Schauspiel die Aufmerksamkeit einbringen, die sie haben wollen. Von einem Geist besessen zu sein ist für eine Frau eine gute Ausrede, das zu tun, was sie möchte. Endlich wird sie gesehen, in einer Welt, in der sie normalerweise unsichtbar ist. Sie ist der Mittelpunkt der Gespräche, wenn sie normalerweise am Rande des Raumes steht, still und kaum bemerkbar.

Ich habe auch gesehen, wie Frauen auf diese Weise ihre Wut rauslassen. Sie zerreissen ihre Kleidung, zerreissen ihren Schleier, schütteln ihr Haar und sagen, was sie wollen. Andere müssen ihnen nun zuhören und glauben, dass ein Geist von ihnen Besitz ergriffen hat.

Andere Frauen benutzen diese Methode, um zu bekommen, was sie wollen. Sie sind unzufrieden und haben unerfüllte Wünsche und wenn sie es schaffen, eine Besessene zu mimen, können sie sagen, was sie wollen und ihre Familie, die glaubt, dass es nicht die Frau ist, die dort spricht, sondern ein höheres Wesen, tut, was sie sagt.

Auf diese Weise wird die Frau zu etwas Besonderem. Manche von ihnen tun das sogar regelmäßig, einmal die Woche oder einmal im Monat. Diese Frau gibt dann vor, ein Kanal für einen Geist zu sein. Andere hatten die Idee, das zu vermarkten, haben anderen davon erzählt und daher kommt die Vorstellung des Channelings, das im Westen jetzt so beliebt ist. Wenn sie erfolgreicher werden, werden sie heilig genannt und können mit ihrer Schauspielerei richtig viel Geld verdienen.

Für Familienmitglieder, die Angst haben und daraus kein Geschäft machen wollen, kann es jedoch furchterregend sein und ein großes Problem darstellen. Es gibt Heiler, wie Exorzisten, die dann gerufen werden, um den Geist aus dieser armen Frau herauszutreiben. Die Methoden, die hierfür verwendet werden, können sehr grausam sein. Sie schlagen und prügeln sie, bis das ganze Drama vorbei ist. Es ist traurig zu wissen, dass das in unserem Land immer noch geschieht und es geschieht wegen einem Mangel an Bildung.

Manche Menschen tun es, um Geld zu verdienen, andere einfach nur, um sich besonders zu fühlen, wieder andere lassen so ihre Wut heraus, aber es gibt auch solche, die wirklich an einer Krankheit leiden. Dieses Problem heißt multiple Persönlichkeits-Störung und ist ein ernsthaftes psychologisches Problem. Da ist eine Person mit einer Identität, aber innerlich fühlt diese Person, dass da noch jemand anderes ist. Manchmal tritt dieser ‚zweite Charakter‘ in den Vordergrund und sie handeln, als ob sie jemand ganz anderes wären. Auch hier verstehen Menschen, denen es an Bildung mangelt, nicht, dass das eine Krankheit sein kann.

Es ist eine Krankheit, die geheilt oder zumindest gelindert werden kann, aber sicher nicht von solchen ‚Heilern‘.

Dieses Problem zeigt mehrere Probleme in unserer Gesellschaft auf und das sind Probleme, an denen wir arbeiten müssen. Wir müssen dafür sorgen, dass Frauen gleichberechtigt neben Männern stehen und nicht unterdrückt werden. Wir müssen den Menschen Bildung zu Gute kommen lassen, so dass sie eine Krankheit erkennen können und es möglich machen, dass der Patient behandelt wird. Und zu guter Letzt, aber als wichtigster Punkt von allen, müssen wir Religionen davon abhalten, den Aberglauben zu verbreiten, dass ein Geist von einer Person Besitz ergreifen kann.

Religious Programs without Guru Drama in Bombay – 17 Jul 11

We came back from Delhi to Vrindavan. The next morning we were supposed to start from Vrindavan to Bombay by car because I had planned some program there. We had a driver who was supposed to take us there but when we arrived in Vrindavan, we got to know that one of his relatives had died and he needed to go to the funeral. We had planned to go by car and had to be in Bombay in three days for the program. What should we do now, without a driver? Well, Yashendu and I simply decided to drive ourselves.

So we started in the morning at six o’clock and headed off towards Bombay, nearly 1400 kilometers from Vrindavan. Of course we couldn’t drive the entire distance at once and so we decided to break the journey into two parts. After approximately 12 hours of taking turns in driving we reached the city Indore, about 700 kilometers from Vrindavan by six o’clock in the evening. We had done half of our way, which is pretty good in the Indian traffic and highway situation. Exhausted and tired, we arrived at the house of friends. They welcomed us, happy to have us in their home for a night. We in turn were very happy to have a nice dinner with their family and a good bed.

In the morning we started again at five or six o’clock to finish the rest of our journey. Close to Bombay the roads were better and so we were able to reach the metropolis in the afternoon. We could have decided to go by plane or train instead, but we wanted to have this adventure and experience and so we simply did it. We had fun on this long drive and enjoyed the time on the road.

In Bombay we went to an apartment house that belonged to one of my disciples, a rich man owning many apartment houses in Bombay. In one of those he had a flat which was usually empty and used only from time to time. He had offered me that I could come any time, have the keys to this flat and stay there. I had done that a couple of times before and had been to Bombay a lot so that the city felt like a second home to me. On that day, too, it felt a bit like arriving at another home again. We had called the man from the way and one of his employees was waiting at the door of the house to give us the key.

What was I going to do in Bombay? I had come to Bombay to work and also to earn some money. It was December 2001 and I had spent a good part of the year travelling in Europe where I had not yet established any connections to places or people with whom I could work. I had not really had work in that time and obviously did not really earn money either. At the Ashram and at my parents’ home however there was my family and there were students, all depending on me for their food and living. I was the one who earned money for the family, the students and the employees at that time. I had responsibility.

I did not however want to be a guru anymore. I had done the big program in Rajasthan in 2001 with thousands of people and already in that time I had felt that it was too much for me. It was too much guru drama, too much show and I had anyway cancelled any initiations. I did not want to repeat this experience in Bombay. And so I had found a way to work as a religious person, in smaller groups and without a big program.

As I had been to Bombay many times before, I had many contacts there and so I started doing rituals and ceremonies and giving lectures in people’s homes. I had called two or three other people from Vrindavan who could help with fire ceremonies and other rituals and so we went to the family homes in a small group. It was program that could be arranged spontaneously and which was for one or two days. The family called their relatives and friends to come and so we had groups of 20 to 50 people. I thus avoided getting together with hundreds or thousands of people and I did not need organizers to print posters and flyers, to advertise, to arrange tents and music and so on. I could only go there, they had everything prepared for the rituals and it was a smaller program without the big show of being a guru. In this way I managed not to get involved in too big drama and could honestly work with people.

People enjoyed these more individual programs very much. They felt honoured that I came into their homes and they came together to get blessing for the home, for themselves and for their family members. It was around the end of the year 2001, a time of new beginnings and so we did the religious prayers and ceremonies to bless everyone for the new beginning of the year. I gave some lectures, we sang Mantras and scriptures together and everyone was happy.

When we were not out for such programs, people also came to visit us at the apartment, to get blessing, to receive healing for their problems and to be in this atmosphere and energy.

We thus spent the winter in Bombay, where the weather was pleasant and not as cold as in Vrindavan. We earned with our work so that I could pay my helpers and also was sure to bring something back home. We stayed for about two months and were joined by our driver after the mourning period in his family was over. He drove the car back to Vrindavan so that we came back home at the end of January 2002.

Fake Hi-Tech Village – Indian Politicians Fooling Obama – 27 Nov 10

When we were still in India, I was invited by someone who wanted to show me a TV report. The news report was about Kanpura, a village in Rajasthan, close to Ajmer. It is a small village and I heard this name the first time when the American President Barack Obama visited India and had a live video conference with the people of Kanpura.

The villagers told him that they have computers and internet in their village and use high technology for a lot of different tasks. They told the President how much easier everything was nowadays with modern technology. Several people came forward to talk to Obama, a student, a nurse, some officials and Sachin Pilot, a Member of Parliament who is from that area and arranged the whole program.

The student told Obama how nice and easy it is now for him to study. He doesn’t have to go 20 kilometers to the next town anymore but can download everything from the internet, look at his syllabus online and just do everything from home. The nurse used some medical terms explaining how her work was much easier with the computer and the internet now. Some more people talked about similar topics. Sachin Pilot himself, dressed like a farmer, also addressed the President.

The whole thing took maybe half an hour and Obama was very impressed to see how hi-tech savvy even Indian villagers are. Obama left India and after two weeks some TV channels had the idea to visit Kanpura again. The report that I saw compared what the villagers say now to what they told then.

The room with the sign ‘Computer Room’ was locked. People were sitting in their offices writing with pens on paper. In front of the camera an employee manually filled a birth certificate. When the camera team was allowed to see the inside of the computer room, they filmed a thick layer of dust on everything showing that it has not been used probably even the day after the interview with Obama.

The proud mayor of Kanpura told them that – if they are lucky – they get three to four hours electricity per day, forget a computer or even internet. The student who had given the interview was unfortunately not available. The mayor actually told that the boy does not live in this village at all. His family is there but he lives in another town. With some effort they could however track down the nurse and ask her some question about her use of computers and internet. She told ‘Obama came and the computers came.’ When asked if she used the computer after the interview with Obama, she shook her head and smiled.

They found many people who told them that the whole interview was only fake, only drama. Politicians had the idea to make this whole setup to entertain the American President. They came, installed everything, had a video conference over thousands of miles and afterwards simply packed up and left, probably not even an hour later the village was back to normal. It looks just like before, the only difference is the locked-up computer room. Do you think Obama would ever think about those whom he talked with and talk to Kanpura again?

It is only political drama but this will not be the only case, you will find hundreds of stories like this. High politicians thought of this and fooled everyone. They did not fool just anybody, they fooled the American President! I think this is also a little bit Indian. You make it work, no matter what is tomorrow, for today it is enough! Politicians do drama everywhere but it is really special to see this much drama set up for this one interview.

Falsches Hi-Tech Dorf – Indische Politiker halten Obama zum Narren – 27 Nov 10

Als wir noch in Indien waren, wurde ich von jemandem eingeladen, der mir einen Fernsehbericht zeigen wollte. In dem Bericht ging es um Kanpura, ein Dorf in Rajasthan, nahe bei Ajmer. Es ist ein kleines Dorf und ich hörte diesen Namen das erste Mal, als der Amerikanische Präsident Barack Obama Indien besuchte und mit den Menschen in Kanpura live eine Video-Konferenz abhielt.

Die Dörfler erzählten ihm, dass sie in ihrem Dorf Computer und Internet haben und für viele verschiedene Dinge fortgeschrittene Technik verwenden. Sie erzählten dem Präsidenten, wie viel einfacher alles heutzutage mit moderner Technik ist. Mehrere Menschen kamen nach vorne, um mit Obama zu sprechen, ein Student, eine Krankenschwester, einige Beamte und Sachin Pilot, ein Mitglied des Parlaments, das aus dieser Gegend kommt und das ganze Programm organisiert hat.

Der Student erzählte Obama, wie schön und einfach sein Studium für ihn jetzt sei. Er muss keine 20 Kilometer mehr in die nächste Stadt fahren, sondern kann alles aus dem Internet herunterladen, seinen Lehrplan online einsehen und einfach alles von zu Hause aus machen. Die Krankenschwester erklärte mit ein paar medizinischen Befgriffen, wie viele Bereiche ihrer Arbeit Computer und Internet erleichtert haben. Ein paar andere Leute sprachen Ähnliches. Sachin Pilot selbst, als Bauer verkleidet, wandte sich auch an den Präsidenten.

Das Ganze dauerte vielleicht eine halbe Stunde und Obama war sehr beeindruckt zu sehen, wie gut sogar die Dorfbewohner mit Technik umgehen können. Obama hat Indien verlassen und nach zwei Wochen hatten ein paar Fernsehsender die Idee, Kanpura noch einmal einen Besuch abzustatten. Der Bericht, den ich mir angesehen habe, verglich das, was die Dorfbewohner heute sagen mit dem, was sie damals sagten.

Das Zimmer mit der Aufschrift ‘Computerraum’ war verriegelt. Die Leute saßen in ihren Büros und schrieben mit Stiften auf Papier. Vor laufender Kamera füllte ein Angestellter von Hand eine Geburtsurkunde aus. Als es dem Kamerateam erlaubt wurde, das innere des Computerraums zu sehen, filmten sie eine dicke Schicht Staub auf allem, die zeigte, dass wahrscheinlich schon einen Tag nach dem Interview mit Obama kein Mensch mehr irgendetwas benutzt hatte.

Der stolze Bürgermeister von Kanpura erzählte, dass sie mit Glück täglich drei bis vier Stunden Strom haben, Computer oder sogar Internet kann man da vergessen. Der Student, der das Interview gegeben hatte war leider nicht erreichbar. Der Bürgermeister erzählte, dass der Junge gar nicht in diesem Dorf lebt. Seine Familie ist da, er wohnt aber in einer anderen Stadt. Mit einiger Mühe konnten sie jedoch die Krankenschwester finden und ihr ein paar Fragen zu ihrem Internet- und Computergebrauch stellen. Sie erzählte ‚Obama kam und die Computer kamen.‘ Auf die Frage, ob sie denn nach dem Interview mit Obama den Computer benutzt habe, schüttelte sie den Kopf und lächelte.

Sie trafen viele Menschen, die ihnen sagten, dass das ganze Interview nur getürkt war, nur ein Theaterstück. Politiker hatten die Idee, das ganze Drama zu veranstalten, um den Amerikanischen Präsidenten zu unterhalten. Sie kamen, installierten alles, hatten eine Videokonferenz über tausende Meilen hinweg und packten daraufhin einfach alles ein und gingen, wahrscheinlich nicht einmal eine Stunde später war im Dorf alles wieder so wie zuvor. Der einzige Unterschied ist der verschlossene Computerraum. Meint ihr, dass Obama irgendwann an diejenigen denkt, mit denen er gesprochen hat und dass er noch einmal mit Kanpura spricht?

Es ist nur politisches Drama, doch das ist sicher nicht der einzige Fall, man wird hunderte solcher Geschichten finden. Hohe Politiker haben sich das ausgedacht und alle zum Narren gehalten. Sie haben nicht nur irgendjemanden veräppelt, sondern den Präsidenten von Amerika! Ich denke, das ich auch ein bisschen indisch. Du bringst es zum Laufen, egal was morgen ist, für heute reicht es aus! Politiker führen überall ein Schauspiel auf, aber es ist schon etwas Besonderes zu sehen, wie viel Schauspiel sie für dieses eine Interview aufgeführt haben.

Commonwealth Games Inauguration – Prince Charles or President Patil? – 29 Sep 10

The Commonwealth Games 2010 are planned to start in Delhi on the 3rd October, in only three days, and will go until the 14th October. I already told you about India’s preparation problems and how difficult it seems to be to organize these games in all this corruption. Many top sports people will not participate but the ‘CWG 2010’ will take place in Delhi.

There was another question that the organizers had to solve: who should do the inauguration of the games at the Jawaharlal Nehru Stadium in Delhi? The Indian government wanted the Indian President, Mrs. Pratibha Patil Singh, to do the inauguration and officially start the Commonwealth Games. Tradition is however that a member of the British Royal Family travels to the hosting country in order to do the inauguration and read a message of the Queen for the success of the sports event. Britain thus of course wanted to keep this tradition and wanted Prince Charles for the inauguration.

There was a big discussion about who should do the inauguration and finally they have now reached a conclusion. They will do a compromise and do a joint inauguration with Prince Charles and President Patil together. He will read the Queen’s message and together they will declare the beginning of the games.

I still want to ask why? India is a democratic country and the whole world is going towards democracy. All these former colonies, Britain’s slave countries, are now democracies but they still keep the tradition of playing these games with traditions that symbolize the rule of the royal family! Even in Britain, a constitutional monarchy, the parliament has more actual power than the royal family.

India decided to be a democracy, free from Britain’s rule. They fought for it for hundreds of years! Why does the Indian government have to compromise? I think they should be proud of the freedom that so many freedom fighters have achieved! So many people have sacrificed their lives, thousands were tortured, defamed and killed. Many lives have been lost in the fight for this democracy. If these freedom fighters could see this decision today, they would be crying. They have fought so that we, our generation, those who are now sitting in parliament, can now live and enjoy freedom in our own country. Where is the respect for their fight for equality and their success to free this country?

Why does India’s President have to stand there with a member of the Royal Family? I think, if the governments of all participating countries sent their well-wishing messages and read them out at the inauguration, it would be fine and Prince Charles could be one of them. Of course all sports people would be happy to receive the Queen’s wishes but not as a person superior to all of them in order to remind the representatives of all these countries that they once were colonies with the royal family ruling over everybody.

Anyway, in the end it is all drama, the whole setup of these games. Again I would say, there has been so much money spent on this which could have been spent for those who really need it. Today again, we will go out to distribute food to the flood victims. We have ordered bread to distribute in the schools and at other places to support people and give them something that lasts for a while and fills their stomachs. They don’t care much about the big sports event in Delhi. They care about what they have in their hands, mouths and bellies and we care about them and want them to have full bellies. I will write you tomorrow in detail about today’s distribution but there is already good news: the water levels have gone down about three feet!

Eröffnung der Commonwealth Spiele – Prinz Charles oder Präsident Patil – 29 Sep 10

Es ist geplant, dass die Commonwealth Spiele 2010 in Delhi am 3.Oktober, in nur drei Tagen beginnen und bis zum 14.Oktober andauern werden. Ich habe bereits über Indiens Probleme bei der Vorbereitung geschrieben und wie schwierig es scheint, diese Spiele bei all dieser Korruption zu organisieren. Viele Top-Sportler werden nicht teilnehmen, doch die ‚CWG 2010‘ werden in Delhi stattfinden.

Es gab eine weitere Frage, die die Organisatoren lösen mussten: wer sollte die Spiele im Jawaharlal Nehru Stadion in Delhi eröffnen? Die indische Regierung wollte, dass die indische Präsidentin Pratibha Patil Singh offiziell die Commonwealth Spiele eröffnet. Traditionell reist jedoch ein Mitglied der britischen Königsfamilie in das Land der Gastgeber, um die Spiele zu eröffnen und die Botschaft der Königin für den Erfolg der Sportveranstaltung vorzulesen. Großbritannien wollte natürlich diese Tradition beibehalten und wollte, dass Prinz Charles die Spiele eröffnet.

Es gab eine große Diskussion darüber, wer die Eröffnung durchführen sollte und schlussendlich kam sie auch zu einem Ergebnis. Sie gehen einen Kompromiss ein und lassen Prinz Charles und Präsidentin Patil die Spiele gemeinsam eröffnen. Er wird die Botschaft der Königin vorlesen und zusammen erklären sie die Spiele für eröffnet.

Ich möchte trotzdem fragen, warum? Indien ist ein demokratisches Land und die ganze Welt bewegt sich in die Richtung der Demokratie. All diese ehemaligen Kolonien, Großbritanniens Sklavenländer, sind jetzt Demokratien, doch sie halten immer noch an der Tradition fest, diese Spiele mit Traditionen zu begehen, die die Macht der königlichen Familie symbolisieren! Selbst in Großbritannien, einer parlamentarischen Monarchie, hat das Parlament mehr wahre Macht als die königliche Familie.

Indien hat beschlossen, eine Demokratie zu sein, frei von großbritannischer Herrschaft. Dafür wurde hunderte von Jahren lang gekämpft! Warum muss die indische Regierung Kompromisse eingehen? Ich denke, sie sollten stolz auf die Freiheit sein, den so viele Freiheitskämpfer erkämpft haben! So viele Menschen haben ihr Leben geopfert, Tausende wurden gefoltert, verleumdet und ermordet. Viele Leben wurden in diesem Kampf um Demokratie verloren. Wenn diese Freiheitskämpfer heute diese Entscheidung sehen könnten, würden sie weinen. Sie haben gekämpft, dass wir, unsere Generation, diejenigen, die jetzt im Parlament sitzen, jetzt in Freiheit in unserem eigenen Land leben können. Wo ist der Respekt für den Kampf um Gleichberechtigung und ihren Erfolg, dieses Land zu befreien?

Warum muss Indiens Präsidentin dort neben einem Mitglied der königlichen Familie stehen? Ich denke, wenn die Regierungen aller teilnehmenden Länder ihre Glückwunsch-Botschaften schicken würden und sie bei der Eröffnung vorlesen dürften, wäre es in Ordnung und Prinz Charles könnte einer von ihnen sein. Natürlich wären alle Sportler froh, die Wünsche der Queen zu hören, aber nicht als jemand, der über allen steht und um die Stellvertreter dieser Länder daran zu erinnern, dass sie alle einmal Kolonien unter der Herrschaft der königlichen Familie gewesen waren.

Im Endeffekt ist das alles sowieso ein großes Schauspiel, diese ganzen Spiele. Ich würde noch einmal sagen, dafür wurde so viel Geld ausgegeben, das für diejenigen hätte verwendet werden können, die es wirklich brauchen. Wir gehen jetzt wieder Essen an die Opfer der Überschwemmung verteilen. Wir haben Brot bestellt, das wir in den Schulen und an anderen Orten austeilen werden, um die Menschen zu unterstützen und ihnen etwas zu geben, das eine Weile lang hält und ihre Bäuche füllt. Sie scheren sich nicht um große Sportveranstaltungen in Delhi. Ihnen geht es darum, was sie in ihren Händen, Mündern und Bäuchen haben. Und wir sorgen uns um sie und wollen, dass ihre Bäuche voll sind. Morgen schreibe ich mehr über die Essenverteilung, aber es gibt schon einmal gute Nachrichten: das Wasserlevel ist um ungefähr einen Meter gesunken!

Showing off Spirituality and Wealth – 14 Mar 10

There are really many stories of religious drama that can be told and I am sometimes amazed by the ideas that some gurus have to show their status of being like Gods or also to show how wealthy or how spiritual they are.

While the Kumbh Mela was here in Vrindavan, we on one day heard an unusual sound: a helicopter was flying over the town. We are not very close to an airport so that we would hear planes or helicopters often, so everybody came out to look and watch what was going on. And suddenly there were flowers flying down from the helicopter to the ground. They were actually not falling simply to the ground but were aimed at a procession where one of the popular gurus of this area was walking or driving on a wagon. In one of the Hindu scriptures it says that from nowhere, out of the sky flowers are raining down. This is what they wanted to imitate to show this man’s spirituality and also of course his wealth. Think about how much it must have cost him to hire the helicopter for the day?

Another new fancy way of preaching is in airplanes and on cruises, so you preach on different elements, water, air and earth. But I really have to say that this is a waste of resources. Okay, you need the fuel for planes for travelling but if you go and fly just for having a lecture in the air, it is just causing pollution, you could as well do it on the ground.

Angeberei mit Reichtum und Spiritualität – 14 Mar 10

Man kann so viele Geschichten von religiösem Drama erzählen, manchmal bin ich wirklich überrascht, was für Ideen manche Gurus haben, um zu zeigen, dass sie gottesgleich sind oder auch um ihren Reichtum und ihre Spiritualität herzuzeigen.

Während der Kumbh Mela hier in Vrindavan, haben wir eines Tages ein ungewöhnliches Geräusch gehört: ein Helikopter flog über die Stadt. Wir sind nicht sehr nahe an einem Flughafen und hören nicht oft Flugzeuge oder Helikopter, deswegen kam jeder raus um zu sehen, was da los war. Und plötzlich fielen von dem Helikopter Blumen zu Boden. Sie fielen eigentlich nicht wirklich einfach nur zu Boden, sondern waren auf eine Prozession gerichtet, in der einer der beliebten Gurus dieser Gegend lief oder in einem Wagen fuhr. In einer der Hindu Schriften heißt es, dass es von nirgendwo, einfach aus dem Himmel, Blumen regnete. Das wollten sie eigenlich imitieren, um die Spiritualität des Mannes zu zeigen und natürlich seinen Reichtum. Denk einmal darüber nach, was es gekostet haben muss, den Helikopter für den Tag zu mieten?

Eine weitere, moderne Art, Vorträge zu halten ist in Flugzeugen und auf Kreuzfahrten, so dass man auf unterschiedlichen Elementen predigt, Wasser, Luft und Erde. Doch ich muss wirklich sagen, dass das eine Verschwendung von Rohstoffen. Okay, du verbrauchst den Treibstoff, wenn du reist, aber wenn du nur fliegst, um einen Vortrag in der Luft zu halten, bringt es nur Luftverschmutzung, du könntest es doch genauso auf dem Boden tun.

Drama in all Religions – 19 Feb 10

Yesterday I wrote about Ramona’s impressions at the Kumbh Mela and I said that it is the biggest religious drama. And it is true, actually religion is drama everywhere. No matter which religion you take and in which country you go, there is always lots of drama going on. You do not need to show your religiousness off.

It is funny that when there are religious gatherings and celebrations like the Kumbh Mela or also gatherings of other religions, it often looks like a theatre group is rehearsing or performing a play. There are always people who try to show to the outside that they are more religious than all others around them. Of course they go to these festivities because they want to satisfy their ego. There are some people who do this drama just and only for showing off, they don’t even believe in it. They do it for the show and are really nothing else than theatre actors.

But then there are others also who actually and unfortunately started believing in the religious drama that they are doing. I said many times that I am not against religion but I am against the drama that is done everywhere. Someone said to me that the unsure believer, someone who is new to his belief and still needs assurance from his surroundings, will always do this. And somehow I also think that someone who is really sure of what he believes in, doesn’t have to make a drama but can be fully natural with his belief.